viernes, 31 de octubre de 2008

Jugando con las noticias

Si alguien tiene idea de cómo resolver la crisis financiera mundial o cree saber qué sucederá entre Israel e Irán, pero no está en una posición de poder y no ha sido invitado a la cumbre del G-20, ahora al menos puede jugar a tomar decisiones apropiadas. ¿Cómo?

Acaba de aparecer un original plataforma interactiva que convierte en juego todos los temas centrales de la información internacional. Este proyecto de la compañía ImpactGames está en fase de pruebas y ha sido desarrollado conjuntamente por el israelí Asi Burak y el estadounidense Eric Brown.
La web juega a las noticias (playthenewsgame.com), se puede acceder ciertos días y según los acontecimientos, a través del periódico israelí Haaretz.
Todos los juegos están basados en las noticias relevantes del mundo como la crisis financiera mundial y el conflicto entre Israel e Irán.
Precisamente ahora está en la página central de Haaretz el juego referente a la situación entre Israel e Irán. El juego ofrece la posibilidad de elegir distintos roles a desempeñar. Se plantea el trasfondo de la situación de conflicto tratado, explicando su desarrollo, y se anima a decidir cómo actuar, distinguiendo entre lo que uno considera que debería suceder y lo que piensa que realmente sucederá.

Las dos opciones generales de juego, son la militar o la diplomática, dividiéndose cada una de ella en varias alternativas. Israel puede, si se opta por la vía militar, lanzar un ataque global por aire tierra y mar, atacar todas las instalaciones militares iraníes, limitarse a atacar las instalaciones nucleares o no hacer nada. Si se opta por la vía diplomática, puede hablar con Irán, firmar la paz con Siria y así aislar a Irán. También Irán tiene sus opciones como optar por la diplomacia, frenar el programa nuclear, permitir inspecciones de la Agencia Mundial de Energía Atómica o no hacer nada especial. En lo militar, puede optar por atacar a Israel…

Cada jugador se aventura a su elección. El juego quedará cerrado cuando la realidad de la noticia que lo originó, proporcione una respuesta clara. En este caso, hasta enero no se sabrá si gana la diplomacia o se prefiere la opción militar.

En el ínterin, de todos modos, está claro que surgirán nuevos temas sobre los que estarán basados los nuevos juegos.


La particularidad de este juego es que no acaba o queda cerrado en el sitio web hasta que se produce el desenlace de la noticia y la predicción se hace o no realidad, y se demuestre si se eligió la opción correcta o no, al final el jugador recibirá una notificación si acertó o no en su pronóstico.
Play The News cambia el paradigma de la forma de acceder o leer las noticias, pasando de la tradicional lectura pasiva a una participación activa impulsada por el conocimiento y la experiencia de la comunidad.

jueves, 30 de octubre de 2008

Recetas de la LAE para afrontar la crisis: “Anímate” y “vive a tope”...comprando sus productos!

No me deja de sorprender las noticias que aparecen día sí y día también sobre lo bien que le va a la LAE: “La crisis dispara la venta de lotería”, “La crisis no afecta a los juegos de azar”.

La crisis y la incertidumbre económica aumentaron las ventas de lotería en un 25%. Según los datos de LAE, creció más de 130 millones de euros en el primer semestre de 2008, alcanzando los 4.102 millones de euros.



Ahora resulta que muchos españoles se encomiendan a la suerte de la lotería para salir de la mala situación económica y poder pagar su hipoteca.

Yo no se si es una noticia o una campaña orquestada por la propia LAE para incitar a la compra del billete milagroso y una forma más de animar a los esquilmados contribuyentes a pagar el único impuesto voluntario para ingenuos.

En el microsite de Euromillones (www.todocabeuromillones.com ), una voz vehemente dice “…Vive a tope… a delante...tienes un millón de caminos… vive tranquilo… todo cabe con Euromillones”

Y como no, con el boom de las loterías, aparecen los estafadores que quieren parte del pastel.

Afortunadamente, Microsoft, Yahoo, Western Union y el African Development Bank anuncian una coalición para luchar contra los timos de la lotería en Internet. El principal objetivo de esta alianza es aumentar es concienciar a los consumidores a nivel mundial para hacer frente a la amenaza del correo electrónico falso de loterías.

Recientes investigaciones han demostrado que uno de cada 44 usuarios de internet perdió dinero debido a fraudes en la red en los últimos 12 meses.

El fraude consiste en anunciar a través de correos electrónicos falsos premios, así como proponer participaciones en loterías internacionales. Un delito en el que la víctima es objeto de engaño para abonar una cantidad a cambio de regalos o premios en metálico inexistentes.

Para no caer en este timo hay una máxima de sentido común: Si uno desea obtener cualquier premio de cualquier lotería, es imprescindible haber comprado previamente lotería!

En estos tiempos de crisis que corren, a los anuncios de las Loterías y Apuestas del Estado, los calificaría por estética: 10 y ética: 0!
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miércoles, 29 de octubre de 2008

Los vaivenes del juego entre incertidumbres futuras y nostalgias pasadas

Ayer leí que Standard & Poor's rebajó la calificación crediticia sobre Codere a 'B+' (calidad pobre) desde el 'BB-' (calidad cuestionable) que le había asignado anteriormente, por su perfil financiero "agresivo" y la situación de incertidumbre en su accionariado.

"El descenso en Codere refleja su perfil financiero agresivo y un probable déficit en el lograr sus objetivos de ratio de apalancamiento al cierre del ejercicio 2008", señaló el analista de crédito Philip Temme en un informe publicado por Standard & Poor's.

El analista añadió que la depreciación de la moneda, en especial los ingresos en pesos argentinos y mexicanos, que en el primer semestre del 2008 supusieron un 64% del Ebitda (beneficio bruto de explotación)", podría "amenazar" sus ingresos.

La agencia de calificación explicó que Codere podría reducir sus ingresos en España e Italia, sus principales mercados, además de verse afectada por "las restricciones al tabaco en México, y potencialmente Argentina, podría frenar el crecimiento".

Standard & Poor's expuso "grandes incertidumbres" con respecto al pago de los 176,3 millones de euros más intereses que los principales accionistas de Codere, la familia Martínez Sampedro, adeudan a la familia Franco tras adquirir su participación en el grupo en 2006, y cuyo plazo de vencimiento finaliza el próximo 31 de octubre de 2008.

Veremos que nos pasará dentro de 48 horas...

Una curiosidad, La Vanguardia ha abierto su hemeroteca y ayer me entretuve un poco viajando al pasado:

El sábado 22 de agosto de 1981 publicaba que las máquinas tragaperras habían sido autorizadas:

"Tras los bingos y casinos y como prueba fehaciente de que la crisis económica no reza con el juego, llegan ahora aquí, también entre nosotros, las máquina tragaperras, cuya implantación viene regulada por un Real Decreto que publicó el «B.O.E» del pasado 18 de agosto"

Ha llovido mucho en 27 años....Parece que el tópico que en épocas de crisis se juega más, ya viene de lejos.

Por cierto otra curiosidad, en la memoria de juego de 1980 se destacaba el espectacular crecimiento de los bingos:

"500.000 millones jugados en 1980

Según datos elaborados a partir de lo Memoria 1980 de Casinos de Catalunya, S. A., los españoles nos jugamos a largo del pasado 1980 nada menos que 516.040 millones de pesetas que se distribuyeron de la forma siguiente:

. Bingo: 237.000 millones (43 por ciento de aumento sobre 1979).
. Lotería: 193.000 millones (17 por ciento de aumento).
.Quinielas: 44.000 millones (24 por ciento aumento).
.ONCE: 29.000 millones (12 por ciento de aumento).
. Casinos: 11.300 millones (20 por ciento de aumento).
. Otros: 2.340 millones (15 por ciento de aumento).

Como se puede apreciar en este cuadro, destaca el fuerte incremento experimentado por el bingo, debido, fundamentalmente a, que perteneciendo al grupo de nuevos juegos autorizados, las salas de bingo están situadas en el centro de las ciudades. Es ésta, sin duda, la razón por la cual las nuevas máquinas tragaperras alcanzarán también aquí entre nosotros una gran implantación. Ya lo verán ustedes."
La verdad es que aquello si que eran verdaderos incrementos de volumen de juego, no lo que vienen reflejando las memorias de juego actuales que ahora son puramente vegetativos!

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martes, 28 de octubre de 2008

Los bingos en pie de guerra en Catalunya, dan un “toque” a la “Supertoc”

¿Quién dice que no hay crisis en el juego? Si no que se lo pregunten al sector del bingo, (el bingo presencial, claro, el bingo online es harina de costal...) que lleva años padeciéndola y en estos tiempos se ha agudizado. Las salas de bingos llevan tiempo que han perdido su atractivo, asisten a una lenta e incesante decadencia y su público suele ser de la tercera edad.

¿Mi opinión? ¿Cómo veo los salones de bingo? Ahí va: Los bingos actuales, con normativas encorsetadas y modelos de negocio obsoletos, no han perdido ese olor a naftalina que tan bien retrató la legendaria película de finales de los 70,"Los bingueros":




Ahora, los bingos catalanes no aguantan más y han declarado la guerra a la Generalitat para lograr una rebaja fiscal. Los bingos pagan unos tributos exagerados que suponen el 28% de sus ventas brutas. La patronal ha impulsado un boicoteo para forzar una rebaja de impuestos, que considera demasiado elevados. ¿Cómo? El domingo, las 50 salas catalanas iniciaron una desconexión indefinida del Supertoc, un tipo de juego en el que participa la Generalitat. Por cada día que pasa, el erario público dejará de ingresar más de 10.000 euros. El Gobierno ha anunciado que no piensa ceder. Ya se verá…

El Supertoc es una lotería interconectada en el que todas las salas se conectan, cuatro veces al día, para otorgar premios especiales. El jugador adquiere, en la misma sala, un billete con 15 números entre el 1 y el 90 y debe conseguir completarlo con la secuencia de números del sorteo antes que los otros participantes. Los premios varían y se calculan aplicando un porcentaje sobre la recaudación. Hay dos categorías, Toc y Supertoc. Supone una facturación de 25 millones al año. Los bingos se llevan el 17% de la recaudación; la Generalitat se embolsa, a través de la EAJA, Entidad Autónoma de Juegos y Apuestas, el 17,9%. En 2007, el Gobierno ingresó 3,7 millones por este concepto.

Los bingos catalanes pagan la segunda tasa más alta de toda España frente al de otras comunidades con una media del 20%, está por detrás de baleares y por ejemplo, en Madrid, la tasa es de un 22%. La patronal reclamó una rebaja con el argumento de que así se "aumentarían los premios a los usuarios". Los bingos han topado, sin embargo, con el rechazo frontal de los departamentos de Economía y Hacienda e Interior. "En época de crisis, es irresponsable plantearse una bajada de impuestos", explicaron fuentes del Departamento de Interior.

La Generalitat ingresa cada año más de 335 millones de euros en concepto de impuestos al sector del juego privado, de los que 154 corresponden al juego del bingo. Esta situación que lleva padeciendo el sector del bingo, les genera un descenso en la facturación, que provoca que hayan tenido que cerrar seis salas este año, 19 en la última década, y que en 2007 se perdieran 600 empleos.

Mientras hay un "crash" de las salas reales, surge el "boom" de las salas virtuales y ahora empiezan los "bang, bang" empresariales...Otros que tomen nota...

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lunes, 27 de octubre de 2008

Según Tribunal Supremo, el casino no podrá exigir la deuda al cliente si le prestó dinero para jugar

El Tribunal Supremo ha establecido en una sentencia que la empresa explotadora de un casino no tiene derecho a exigir a sus clientes el dinero que pierden jugando o apostando a crédito o con dinero que ésta les ha prestado, ya que en ese caso el juego "habría dejado de ser lícito o no prohibido".

Así lo ha acordado el pleno de la sala de lo Civil del Alto Tribunal en una sentencia, en la que estima el recurso de un jugador y le exime de pagar los 30.050 euros que le reclamaba un casino de Zaragoza.

"El préstamo o crédito a una persona para jugar, concedido por la empresa titular del casino o sus directivos o empleados no constituye delito, pero sí introduce en el contrato de juego o apuesta una causa torpe que impide al prestamista, ganador a su vez en el juego, reclamar la devolución del dinero que prestó para jugar".

El jugador acusó a los responsables del casino de aprovecharse de la situación desesperada al permitirle adquirir fichas a cambio de cheques, y al regalarle copas y entradas gratis sabiendo que estaba pasando por dificultades. En otras ocasiones había acabado pagando el importe de los cheques con las propias ganancias del juego, pero con el tiempo fue perdiendo y no fue capaz de asumir la deuda adquirida y el casino llegó a tener cheques y pagarés del jugador por importe de 60.101 euros, "cuyo pago éste no efectuaba acudiendo a un sin número de excusas", por lo que fue demandando por la empresa Casino de Zaragoza S.A.

Un juzgado de primera instancia de Zaragoza absolvió al jugador pero posteriormente le condenó a pagar 39.065 euros, cantidad que fue rebajada por la Audiencia de Zaragoza a 30.050 euros.

Ahora el Tribunal Supremo anula dicha sentencia y exime al jugador de abonar dicha cantidad y afirma que los hechos revelan "una mantenida inducción o incitación" del casino al jugador para seguir jugando "por encima de sus posibilidades y a cambio de documentos que sabía difícilmente realizables".

La sentencia añade que "cualquiera que sea el juicio moral que hoy merezcan tales juegos, lo cierto es que jurídicamente, el ordenamiento sigue contemplándolos como un peligro potencial para las personas y el patrimonio de los jugadores y sus familias, algo que resulta notorio por demás desde la caracterización clínica de la ludopatía".

De ahí la prohibición de préstamos, con el fin de evitar que el jugador arriesgue más dinero del que pensaba cuando entró en el casino, según el alto tribunal, "de impedir, en suma, que por el afán de recuperar lo perdido el jugador sea fácilmente inducido en el propio local a seguir jugando y con ello, muy probablemente, a perder aún más dinero en provecho de quien lo presta", dice la sentencia.

Conclusión, si el casino presta dinero a un jugador, este no le deberá nada. El Tribunal Supremo considera que al estar prohibidos los préstamos a jugadores, el casino no puede exigir su cobro en caso de impago.

viernes, 24 de octubre de 2008

The Leman Brothers cantan a la crisis y los indios entran en juego

La red no deja de sorprenderme. Si uno creía que lo había visto todo, no es así. Ahora ha aparecido un videoclip de los "Leman Brothers" en el que defiende que pese a que "todo se va a la mierda" no nos podemos perder nuestra fiesta de Navidad. Los creativos de Shackleton Group han ideado este spot publicitario sorprendente para anunciarse como empresa de organización de eventos de cara a las fiestas de navideñas. El ficticio grupo musical Leman Brothers canta a la crisis y se ríe así de la debacle financiera.

La letra absurda y real como la vida misma:

"Todo se va a la mierda, que más me da mientras pueda celebrar la fiesta de Navidad. La crisis ha llegado los bancos hacen aguas me están lloviendo hostias y no tengo paraguas. Todo se va a la mierda, que más me da mientras pueda celebrar la fiesta de Navidad. Yeehee¡¡¡ Ohohoh¡¡¡ Gin tonic¡¡¡¡ Yeehee¡¡¡ Ohohoh¡¡¡ Whisky DIC¡¡¡ Fundamos el presupuesto como si no hubiera un mañana aunque veamos brokers saltando por la ventana. Se hunde la Bolsa, me sube la hipoteca que malita está la cosa sólo me queda la discoteca. Todo se va a la mierda, que más me da mientras pueda celebrar la fiesta de Navidad Yeehee¡¡¡ Ohohoh¡¡¡ Gin tonic¡¡¡ Yeehee¡¡¡ Ohohoh¡¡¡ Whisky DIC¡¡¡. "



Mientras para unos “Todo se va a la mierda”, para otros emergen con fuerza. Nunca mejor dicho a río revuelto ganancia de pescadores.

Desde la India se lanza el primer portal de juego generado por el usuario multilingüe del mundo, Zapakworld.com. Actualmente, está disponible en español, francés, ruso, portugués, inglés e hindu, posteriormente se irán añadiendo más idiomas en intervalos regulares, está previsto lanzar páginas web causales en Brasil, China y Rusia.
Actualmente, hay más de 12.000 juegos de un solo jugador disponibles en el sitio web. Hay juegos disponibles en todos los géneros de los juegos casuales, incluyendo los de carreras, cricket, disparos, arcade, acción, estrategia, puzzles, juegos para niñas, cocina, etc. Pretende ser el mayor destino de casual games. Esta iniciativa marca la incursión de una compañía india, Zapak Digital Entertainment Ltd. en el mercado internacional.

Zapakworld es más que un portal de juegos con características destacadas en el que los usuarios pueden cargar no sólo sus fotos, seleccionar avatares, hacer nuevos colegas, reunirse con personas con ideas similares y formar parte de alguna red social al tiempo que juega, e incluso, puede crear y subir su propio juego. Los usuarios o consumidores mundiales pueden conseguir activos virtuales para jugar de forma regular. Estos activos virtuales se pueden utilizar para adquirir artículos virtuales desde un gran centro de compras virtual creado en el portal. Los jugadores pueden conseguir puntos de experiencia, que servirá para aumentar su nivel de juego en Zapakworld.com. Existe la opción denominada Buddies & Challenges, donde los jugadores pueden seleccionar a sus colegas y después retar a otros en los juegos. Los jugadores tendrán la opción de evaluar los juegos e incluso escribir calificaciones sobre el juego. En breve el sitio servirá para ofrecer una versión de prueba antes de la compra en cada uno de los países, con sistemas de precios y pago locales. Esta sección ofrecerá lo mejor en lo que respecta a los juegos casuales, además de juegos para los más aficionados.

Zapak Digital Entertainment Ltd.no se ha dejado nada en el tintero, ha creado una completa cadena valor para el juego online.

jueves, 23 de octubre de 2008

Codere entre el modelo Brick & Click, la crisis bursátil y la locura Argentina

“El número 21 es ganador en muchos juegos de azar, como el Black Jack. Casualidad o no ha sido el precio elegido por la empresa de juegos Codere para debutar en bolsa.” Así empezaba la noticia publicada en Expansión a penas hace un año cuando Codere saltó al parqué.

Ahora, Codere no puede celebrar su primer aniversario bursátil cantando el cumpleaños feliz después de recibir el peor castigo bursátil. Ayer cayó en bolsa un 3,5%. En estos doce meses lleva arrastrando una caída de su cotización de un 43%. Además tiene pendiente el vencimiento de una importante deuda.

Y por si esto fuera poco, según la Ley de Murphy “Si algo puede salir mal, saldrá mal”, y así ha sido: Ahora le toca jugarse el 40% del Ebitda en Argentina!

Resulta que Latinoamérica es desde esta semana un nuevo foco de incertidumbre para la bolsa española, debido a la decisión del gobierno argentino de impulsar una reforma legal para traspasar fondos de pensión administrados por entidades privadas al sistema estatal de jubilaciones.

Codere junto a una quincena de empresas españolas cotizadas se juegan una parte significativa de sus ventas y de sus beneficios en Argentina.

Ayer el Ibex cayó un 8,16%, prácticamente el doble que el resto de los grandes índices europeos, con fuertes caídas en los valores con mayor exposición en Latinoamérica en general y en Argentina, después de que Cristina Fernández de Kirchner anunciase la eliminación de los planes de pensiones privados. A la cabeza, Repsol YPF cayó un 15,8% y los dos principales bancos, Santander y BBVA, n 9,9% y un 9,1%. Unos descensos que provocaron la segunda mayor caída de la historia del Ibex.

El juego en Argentina está empezando a experimentar una merma en su facturación por la falta de liquidez. La facturación en el sector bingo y las tragaperras en la provincia de Buenos Aires y Capital Federal desde que comenzó la debacle financiera internacional ha empezado a mermar por falta de liquidez y se preve una caída del 5% de la facturación.





En este contexto, algunos erróneamente piensan que prohibiendo las apuestas por internet en la provincia van a proteger sus negocios presenciales. Y por eso, supongo, que han iluminado a la diputada Liliana Piani en su proyecto de ley de prohibición "de la realización de apuestas, posturas o jugadas, en juegos de azar, deportivos, o cualquier otra modalidad realizada mediante la utilización de medios informáticos, Internet, telefónicos, telemáticos o cualquier otro medio de comunicación a distancia". Pero uno sabe que detrás de perseguir un loable fin de protección a la vulnerable sociedad, en realidad hay aviesas intenciones…

Anteayer, el director general financiero de Codere, Robert Gray, respondía a las dudas sobre la compañía en el punto de encuentro digital del diario Expansión:

"Desde el Grupo Codere estamos muy atentos a las posibilidades que permite el desarrollo regulatorio del juego virtual, que puede convertirse en un canal complementario a nuestras actividades de juego presencial regulado. De esta forma, tendríamos la ventaja del modelo Brick & Click , en el cual la confianza que transmite nuestra presencia física -Brick- se complementa con los amplios desarrollos que proporcionan los canales virtuales -Click-".

A la pregunta ¿Por que se desploma la cotización de Codere en una coyuntura económica propicia para los juegos de azar, pues sabido es que cuanto peor vaya la economía menos inversión en vivienda, bienes de equipo y mas liquidez de calderilla de la que teóricamente se nutren las máquinas de azar?

Robert Gray contestó: "Con la expresión sector del juego se menciona una gran cantidad de actividades que no presentan ni un comportamiento, ni unas características homogéneas. Por un lado, tenemos los juegos lotéricos que, efectivamente, muestran comportamientos anticíclicos. En el otro extremo, se encuentra la actividad de juego tipo Las Vegas, que en esta crisis está mostrando una sensibilidad notable a la desaceleración en el gasto del consumidor, por su alto componente de gasto turístico. En el caso de Codere, ubicado en una posición intermedia a las mencionadas, centra su actividad en el ámbito de juego local, regulado, que ha mostrado en el pasado una alta resistencia a las fuerzas macroeconómicas".

Por cierto, siento discrepar en un par de cosillas.

Primero, creo que es un error ver a internet como un canal complementario del juego presencial. El juego hay que verlo como una experiencia multicanal para el jugador…

Segundo, de poco sirve mirar al pasado para pronosticar el futuro. Ahora las empresas son vulnerables en un entorno cambiante e impredecible. El hecho de que hayamos visto miles de cisnes blancos en el pasado, no descarta la posibilidad de que mañana aparezca un cisne negro…

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miércoles, 22 de octubre de 2008

IG Group lanza su primer casino online en el Reino Unido

La marca de juego y apuestas, Extrabet, una fillial del IG Group Holdings plc, ha lanzado su primer casino online con licencia de la Comisión de Juego del Reino Unido y con Chartwell el proveedor de sistemas de software de juego de azar remoto.

"Estamos encantados de añadir el casino de Chartwell a nuestra cartera de apuestas deportivas online y orgullosos de poder presumir de la primera licencia de un casino online otorgada por la Comisión de Juego del Reino Unido ", dijo el director de IG Sport, Stuart Lane. "Mientras continuamos viendo el crecimiento de las apuestas con cuotas fijas y las apuestas deportivas extendidas, también reconocemos nuestro apetito de otras modalidades de juego online de juegos y, por tanto, de aumentar la oferta de nuestras plataformas deportivas. Al añadir a nuestra oferta un casino online, estamos ahora un paso más cerca de nuestro objetivo a largo plazo que es ofrecer a nuestros clientes tanto de Extrabet como IG Sport todo lo que ellos requieren de un sitio de apuestas".

"También me gustaría añadir los esfuerzos de IG Group, en la búsqueda de crecimiento basado en la tecnología, y la realización de sus negocios dentro de un amplio marco normativo que define claramente esta organización."

Otra de las compañías que forma parte del Holding IG Group, IG Index, líder en apuestas financieras o spreed betting, ofrece a sus clientes la oportunidad de especular sobre una amplia gama de instrumentos financieros, deportes, entretenimiento y otros acontecimientos mundiales. IG Index está estrictamente regulada por la Financial Services Authority (FSA) del Reino Unido, la Australian Securities and Investments Commission (ASIC) y, más recientemente, la Comisión de Juego del Reino Unido.

En fin la convergencia del sector financiero y el sector del juego es evidente y además con un importante punto de valor añadido al operar bajo un paraguas normativo mucho más amplio, al regirse por ambas regulaciones sectoriales.

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martes, 21 de octubre de 2008

El Grupo Rank ve con esperanza el negocio de bingos y casinos

El Grupo Rank confía en nuevos cambios regulatorios que produzcan resultados positivos en materia de juego y en la reglamentación del IVA.

En las últimas seis semanas hasta el 12 de octubre, los ingresos en Grosvenor Casinos subieron un 14% y los de Meca Bingo aumentaron un 2% en comparación con el mismo período equivalente del año pasado.

El Grupo Rank recibió un duro golpe durante el 2007 debido a la prohibición de fumar y la nueva Ley de juegos de azar sobre las máquinas recreativas.

Los ingresos fueron de un 5%. La tendencia subyacente sigue mostrando un descenso con respecto del año anterior que fue del 8%. Sin embargo, en las últimas seis semanas mostró un aumento del gasto por persona, compensando la disminución del número de asistentes.

Según Ian Burke, director ejecutivo, dijo que los recortes en visitas y gastos de los clientes de los bingos y casinos eran pequeños respecto a otros gastos más vulnerables a la recesión económica. “Hay un montón de cosas que puede aplazar antes de que empiecen a posponer sus visitas a los casinos y a los bingos", dijo.

Las compañías de juegos de azar inglesas están esperando la revisión de los reglamentos de las máquinas de juego por parte del Gobierno en el sentido de permitir aumentar de cuatro a ocho los premios de 500 libras de las máquinas en los salones de bingo.

En cuanto a las ganancias de Blue Square, en negocio del juego online de Rank, creció un decepcionante 1% en un año.

Precisamente ayer el Grupo Rank anunció un cambio de gestión en Blue Square. Belsham Martin, director gerente del negocio de juegos interactivos abandona Rank. En el ínterin, el director ejecutivo, Ian Burke, asumirá directamente la gestión operativa de la empresa.

Ian Burke dijo: "En nombre de la junta quiero dar las gracias a Martin por sus esfuerzos en el desarrollo del grupo de juegos de azar interactivos en los últimos cinco años y medio. Durante este período, su papel ha sido fundamental en la transformación de Blue Square desde las apuestas deportivas online y por teléfono ampliando a otros negocios y con particular fuerza en el bingo online."

En España, Apuestauniversal.com lanza “Reto de Champions” un concurso de pronósticos que ya hizo en el Reino Unido. Básicamente consiste en acertar pronósticos de partidos de la Champions League que cada uno va eligiendo cada jornada. Son 6 jornadas de concurso, justo hasta que se conozcan los nombres de los semifinalistas, y en cada jornada se pueden ganar hasta 250.000€ si se acierta los 8 resultados. No obstante, hay premios a partir del segundo acierto, por lo que en principio resulta atractivo para todo el mundo. No hay cuota de participación. Simplemente se pide que los usuarios hagan alguna apuesta en algún partido de la Champions de al menos 1€.

Algunos dirán que es muy difícil que alguien acierte los 8 resultados, realmente es así, pero Apuestauniversal.com corre ese riesgo…

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Blue Square llega a un acuerdo con Game Account para ofrecer skill games 8/07/2008

lunes, 20 de octubre de 2008

Press to play: Una fragacia con olor a casino

El viernes 17 a las 20 horas, al darle al mando a distancia de mi televisor, me encontré en el canal Antena3 un anuncio que me invitaba a “press to play” (pulsar para jugar). Todo muy en vuelto y aromatizado en una nueva fragancia masculina “Las Vegas Playboy”.

El anuncio no es de producción propia, viene de fuera. Aquí se ha traducido y se ha lanzado tal cual.

Uno si ejecuta "press to play" puede visitar una microsite http://www.playboyfragrances.com/ o si le sabe a poco, puede seguir visitando el Club Playboy del casino Palms de las Vegas...

Reacciones pocas, pero algunos internautas ya ha hecho algún que otro comentario: “Tío, acabo de ver en la tele la colonia que te compraste: “Vegas Playboy, con el logo del conejito y todo. Qué fuerte”.

“Una colonia que se llama (al loro) Vegas PlayBoy (como la mezclen con AXE no queremos ni pensarlo, pero lo resumimos en dos palabras: Combustión Espontánea)”.

Está claro que son tiempos difíciles para el sector del azar en Las Vegas, que hay crisis y miedo. Los proyectos de hoteles y casinos con 10.000 habitaciones y presupuestos de 10.000 millones de dólares, están paralizados. Según la Junta de Control de los Juegos de Azar de Nevada, los ingresos del juego en los casinos de Las Vegas cayeron un 7,4% en agosto respecto al mismo mes del 2007, su octava bajada mensual consecutiva.

En fin, no tengo la menor duda que en épocas de crisis y rachas negativas hay que agudizar el ingenio.… pero de eso a que Antena3 lance en un horario de “prime time” un anuncio que bajo el pretexto de vender una colonia incite a jugar, hay un trecho…

Yo creía que Antena3, con los concursos televisivos en horarios insomnes y con el bingo del anticuado telexto, ya iba más o menos obteniendo pingües ingresos...

Eso sin entrar a valorar si cumpliría un hipotético código ético de la publicidad del juego en España porque aquí de eso no tenemos.

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No hay quien pare a los fraudulentos concursos de televisión 17/07/2008

viernes, 17 de octubre de 2008

Google va a permitir la publicidad de los juegos de azar

Google ha anunciado que a partir de hoy, que permitirá la publicidad de las empresas de juegos de azar en sus resultados de búsqueda en Inglaterra, Gales y Escocia.

Se trata de un importante cambio en un sentido contrario de la política publicitaria de Google. Consiste en un primer paso al levantar la prohibición de publicidad mundial que se había auto impuesto en el 2004 y permitir los anuncios de juegos de azar en el Reino Unido. En todos los demás países seguirán prohibidos.

Los expertos de la industria dicen que el motor de búsqueda, que acogió con beneplácito ayer a la Reina y al Duque de Edimburgo en sus oficinas de Londres, podría generar más de 100 millones de libras de ingresos derivados del cambio de las reglas que entrarán en vigor hoy. La cuota del mercado publicitario de las búsquedas de pago es de un 70% en el Reino Unido.




Un portavoz de Google James Cashmore dijo: "En los últimos meses Google ha estado revisando su política de publicidad de los juegos de azar para asegurarse de que es la más coherente posible con las prácticas empresariales locales ..... Tras una revisión, hemos decidido modificar nuestra política en el sentido de permitir que aparezcan anuncios de texto en las consultas de búsqueda relacionadas con los juegos de azar en Gran Bretaña. Esperamos que este cambio mejorará la experiencia de búsqueda para los usuarios y ayudará a los anunciantes a conectarse con los consumidores".

Estos anuncios de texto de compañías reguladas, serán tratados como "no apto para menores" y Google ofrecerá la posibilidad de que estos anuncios no aparezcan en los resultados cuando apliquen controles parentales o filtros de seguridad de búsqueda.

Los anuncios sobre apuestas ya se muestran desde hace un cierto tiempo en los canales de televisión británicos, e incluso algunos canales, ofertan juegos de ruleta, blackjack y poker a los espectadores a través del teléfono.

La reacción de las compañías de juego no se ha hecho esperar. "Nuestro negocio se basa mucho en la publicidad que es nuestro escaparate", dijo Clive Hawkswood, el jefe ejecutivo de la Asociación de Juego Remoto, RGA, entre cuyos miembros figuran Ladbrokes, PartyGaming, 888 y otros sitios de juegos online. "Nuestros productos están online, de modo que el marketing será a partir de ahora también a través de Google".

Google va para el jackpot...

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jueves, 16 de octubre de 2008

“Et toca i et toca” de las loterías catalanas : 16,8 millones de euros a fines sociales

Ayer la Conselleria d'Interior presentó ayer la nueva campaña campaña de la Loteria de Catalunya con la que pretende convencer a los ciudadanos de los beneficios de estos juegos de azar.

La Directora General de Joc i Espectacles, Mercè Claramunt afirmó: “Es importante explicar los fines sociales a los que se destinan los beneficios de La Lotería de Catalunya”.

Bajo el lema “Et toca i et toca”(Te toca y te toca) la campaña de la Loteria de Catalunya pretende convencer a los ciudadanos del doble beneficio de estos juegos de azar. Primero, por el premio que pueden ganar. Y segundo, porque los ingresos que le aporta esta actividad a la Generalitat se destinan a proyectos sociales. El año pasado, por ejemplo, se invirtieron 16,8 millones de euros en tres residencias y centros de día para ancianos.

La directora de juego y el secretario general de Interior explicaron que la decisión de destinar los 16,8 millones de euros del 2007 a la reconversión de las residencias de ancianos se tomó tras acordarlo con la Conselleria d'Acció Social i Ciutadania.

Tanto Boada como Claramunt recordaron que, desde 1987, la Generalitat ha invertido más de 150 millones de euros procedentes del juego en iniciativas de este tipo, y no solo para la gente mayor, sino también para centros de atención y trabajo para discapacitados, para mujeres maltratadas y para la atención de la infancia.

Antes, sin embargo, estas acciones no se difundían, una opacidad a la que la Entitat Autònoma del Joc i Apostes pondrá fin anunciando cada año a dónde ha ido a parar el dinero.

Joan Boada, ha explicado "la idea principal de la campaña es encontrar el equilibrio entre el juego, que forma parte de nuestra cultura, y las cuestiones sociales que van relacionadas con la idea de la lotería pública de Catalunya".

Y ahora, en plena crisis, ¿subirá la partida ante un posible aumento de la recaudación? Ante la crisis financiera, el secretario general de Interior, Joan Boada, reconoció que "quizá juegue más gente, pero no se juega tanto dinero" e indicó que “ojalá pudiéramos contribuir a través de la lotería pública de Catalunya para que pudieran realizarse más acciones dirigidas a los más desfavorecidos, ya que son los que salen más perjudicados de las épocas de crisis”. Además, aclaró que no le parece ético relacionar la crisis con un incremento de las ventas de lotería, ya que las conclusiones deberían sacarse dentro de un año.

Sigo pensando que las cifras de las loterías son muy bajas y dudo de la rentabilidad de las mismas…

Y en cuanto al loable objetivo de acabar con la opacidad de las loterías pienso que no sólo se deben difundir el destino el dinero si no aclarar el origen del mismo, por ejemplo: ¿A cuánto ascienden los gastos de gestión de las loterías catalanas?, etc…

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miércoles, 15 de octubre de 2008

Se publican las conclusiones del TJCE en el caso Bwin contra el monopolio portugués de loterías


Ayer, 14 de octubre de 2008, se publicaron las conclusiones (C-42/07) del Abogado General en el recurso interpuesto ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE) en el caso de Bwin y la Liga Portuguesa de Futebol Profissional (LPFP) contra el monopolio portugués Santa Casa da Misericórdia de Lisboa (SCML), en el cual se ha puesto en tela de juicio el monopolio portugués de apuestas de deporte y loterías.

En agosto de 2005, Bwin firmó con la LPFP un contrato de patrocinio por un periodo de cuatro temporadas. En virtud de la legislación portuguesa, que adjudica en exclusiva a la SCML la gestión de las apuestas de deporte, la SCML presentó una demanda contra Bwin y la LPFP. Bwin recurrió dicha demanda basándose en la interpretación de los artículos 43, 49 y 56 del Tratado de la Unión Europea. El Juzgado encargado del caso en Portugal se dirigió al TJCE para aclarar cuestiones de principio referentes a la compatibilidad del Derecho Comunitario con el monopolio del juego de azar de la SCML.

Tal y como se esperaba, las conclusiones están en la línea de razonamiento del TJCE en los casos Gambelli (2003) y Placanica (2007), en los que se decidió sobre el sistema de concesión de licencias para apuestas de deporte en Italia. Pero esta vez, las conclusiones del presente recurso prejudicial que hace referencia a la legitimidad del monopolio portugués (online y offline) de apuestas de deporte y lotería, van más allá, de la jurisprudencia de Gambelli y Placanica, y se adhieren claramente a los argumentos esgrimidos por Bwin y los proveedores con licencia comunitaria.

El Abogado General Bot precisó que el proyecto de normativa portuguesa de extensión del monopolio portugués a Internet, debería haber sido notificado a la Comisión. A falta de esta notificación, considera que no puede invocarse dicha normativa frente a Bwin y a la Liga. Por tanto, la normativa portuguesa no notificada no es vinculante para Bwin.

Según el Abogado General, la normativa portuguesa por la que se confiere a la Santa Casa el monopolio de las apuestas mutuas por Internet puede ser conforme con el Derecho Comunitario si se cumplen determinados requisitos.

La EGBA acoge favorablemente las conclusiones del Abogado General

También la hace unas horas, La Asociación Europea de Juego y Apuestas (EGBA, European Gaming & Betting Association) ha acogido favorablemente la opinión manifestada por el Abogado General. Para más información.

Sigrid Ligné, Secretaria General de la EGBA, ha manifestado: “Después de un detallado análisis del presente caso hemos llegado a la conclusión de que los requisitos exigidos no se cumplen y que por consiguiente, el monopolio portugués del juego de azar no es viable con el Derecho Comunitario.”

Ya el antiguo Abogado General del TJCE, Siegbert Alber comentaba al respecto: “En mi opinión, los proveedores privados con licencia comunitaria son igualmente capaces de cumplir todos los requisitos estatales. Es bastante sencillo verificar el cumplimiento de dichos requisitos mediante los mecanismos de control estatales.”

Las experiencias vividas en mercados regulados como Inglaterra, Malta y Austria demuestran que un monopolio no es necesariamente obligatorio para alcanzar objetivos como la lucha contra el fraude y la protección al consumidor.

La opinión de hoy se enmarca en el ámbito de un creciente aumento de las peticiones de decisión prejudicial (16 en total) presentadas ante el TJCE por los Juzgados nacionales y se produce en un momento en el que la Comisión está dilucidando si denunciar o no a varios Estados Miembro ante el TJCE por la posible incompatibilidad de su legislación sobre el juego de azar con las normas de la CE.

La EGBA espera que se dicte sentencia en la presente cuestión prejudicial a principios de 2009.
El nivel de seguridad en el juego “online” es más elevado que en el “offline”

Aparte de lo anteriormente expuesto, se hace referencia a las particularidades de Internet en materia de seguridad. En este contexto, hay que hacer hincapié en que precisamente en el juego de azar online la seguridad es mucho mayor que en el offline, habida cuenta de las particularidades técnicas del canal de distribución Internet.

A diferencia del juego de azar tradicional, que aún se sigue realizando casi siempre de manera anónima, los proveedores online de juegos de azar con licencia conocen a sus usuarios gracias al registro obligatorio de los mismos. Ello contribuye a que todas las transacciones sean transparentes y verificables. De esta forma se pueden prevenir de un modo mucho más fiable el blanqueo de dinero, la manipulación del juego y el comportamiento de juego problemático.

Contrariamente a la declaración realizada en el punto 271 de las conclusiones, en Bwin no es posible jugar o apostar a crédito. Manfred Bodner, Co-CEO de bwin, ha afirmado: En materia de protección al usuario y lucha contra el fraude, llevamos años colaborando con la Harvard Medical School, que está realizando el primer estudio empírico a largo plazo del mundo sobre el comportamiento de juego en Internet, así como con la European Sports Security Association (ESSA), que se ocupa de prevenir con eficacia la manipulación en las apuestas. Gracias a estas colaboraciones, los usuarios pueden disfrutar con nosotros de un entretenimiento seguro.”
Norbert Teufelberger, Co-CEO de bwin, parte del hecho de que el factor de seguridad de Internet se tendrá más en cuenta en la esperada decisión de principio, y añade: “Sólo un mercado del juego online regulado con una oferta más diversificada y atractiva que la que pueda ofrecer un monopolio aportará la seguridad suficiente contra los riesgos de un mercado negro, que abre realmente de par en par las puertas al crimen.”
Véase:
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martes, 14 de octubre de 2008

Betfair ya supera los dos millones de usuarios en todo el mundo!

La casa online de intercambio de apuestas Betfair, ya ha superado el listón de los dos millones de clientes. Un funcionario sueco de 59 años Bo Öhrman ha inscrito su nombre en la historia de Betfair al convertirse en el usuario número dos millones en los ocho años de la firma.

Tras abrir su nueva cuenta, Öhrman (Linköping, Suecia) hizo una pequeña apuesta por la victoria de John McCain en el mercado de “Próximo presidente de los Estados Unidos”, y otra en el de cómo acabaría la jornada en Wall Street “¿números verdes o rojos?”. Como resultado de convertirse en “Míster Dos Millones”, Öhrman ha sido invitado a un fin de semana de verdadero lujo en Londres.

Cuando se le preguntó a Bo Öhrman porqué había escogido a Betfair, respondió: “Tienes que darte cuenta de las cosas, y cuándo mi hermano me descubrió la web puede ver al momento que me daban una infinidad de opciones y podía fijar mis propias cuotas. Realmente es mucho más divertido apostar en Betfair que hacerlo en la Bolsa en estos momentos”.


Y el “Míster Dos Millones” como miembro nuevo de la sagaz la comunidad, ofrece el siguiente consejo a otros clientes de Betfair: “La paciencia es muy importante. Debes confiar en ti mismo y no debes arriesgar el dinero que no puedas permitirte perder.”

David Yu, CEO de Betfair, recordó que En el último año hemos ganado el Queen’s Award de negocio internacional y es reconfortante ver que nuestra cuenta dos millones no es una persona del Reino Unido. Nuestros usuarios internacionales son cada vez una parte más importante del negocio y no paran de crecer cada día, así que muchas felicidades señor Öhrman, ha entrado en la mayor comunidad de apostantes online del mundo.”

El señor Öhrman estará presente en la sede central de Betfair en Londres cuándo se entregue oficialmente su segundo Queen's Awards a la empresa por parte de una representación Real el próximo 20 de octubre.

El camino hasta los dos millones:

Junio de 2000 – Sporting Exchange Ltd lanza betfair.com
Febrero de 2002 – Primer mercado que alcanza el millón de libras
Octubre de 2002 – Andrew Black y Edward Wray, los cofundadores de Betfair, ganan el premio Ernst & Young a los empresarios emergentes británicos del año.
Abril de 2003 – Gana el Queen’s Awards de innovación empresarial
Marzo de 2005 – Betfair monotoriza su apuesta número un billón
Noviembre de 2005 – Se convierte en la primera compañía nombrada, por segundo año consecutivo, “Empresa del año” en los premios UK's CBI de negocios emergentes.
Noviembre de 2006 – Betfair registra su millón de usuarios
Abril de 2008 – Gana el Queen's Award en la categoría de comercio internacional
Septiembre de 2008 – Betfair llega a sus dos millones de usuarios

Betfair hoy:

Betfair gestiona unos cinco millones de transacciones al día, más que todos los mercados de valores juntos. El 99’9% de ellas se completan con éxito en menos de un segundo.

Con dos millones de usuarios registrados, Betfair es la mayor casa de apuestas online del Reino Unido y la mayor comunidad de apostantes online del mundo. (Ratificado por el Advertising Standards Authority del Reino Unido).

El tercer Star-Up digital más valioso según el Silicon Alley Insider, Septiembre 2008. (Compartiendo tercera posición con CraigsList, esta es una lista de dominios que aún tienen propietarios individuales. Por delante de Betfair sólo está Facebook y Wikipedia y por detrás, dominios como Mozilla, LoveFilm, Meebo, Metacafe o Digg).
Para que tomen ejemplo algunos del sector del juego que alardean de 30 años de experiencia y comprueben lo que puede dar de sí 8 años de existencia!
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lunes, 13 de octubre de 2008

Desmantelan otro local de apuestas clandestinas en Baleares

La Policía desmanteló el pasado jueves en Andratx un local de apuestas clandestinas, denominado “Apuestas Express”, cuya empresa, TopSportWetten Ltd, tiene su sede en Malta. En este local se realizaban apuestas ilegales de fútbol, boxeo, Fórmula 1 y otros deportes cuya apuesta mínima era de tres euros y la máxima de 50.000.

En el local de 60 metros cuadrados se realizaban apuestas ilegales de fútbol, boxeo, Fórmula 1, carreras de galgos, balonmano y otros deportes a través de boletos, cuya apuesta mínima era de tres euros y la máxima entre 25.000 y 50.000 euros que se pagaban en efectivo o en cheque.

Todo esto podía ser visualizado en directo desde varios canales internacionales, a través de dos pantallas instaladas en el interior del local, al tiempo que el encargado expendía un ticket sobre las apuestas realizadas y, en caso de premio, abonaba el mismo con el porcentaje de ganancias a favor de la empresa.

El local disponía de 7.000 impresos para realizar las distintas apuestas de deportes nacionales e internacionales, una vez rellenados eran sellados por una máquina especial registradora de tickets, entregando al apostante el correspondiente resguardo, todo ello con una similitud a las quinielas de fútbol autorizadas por el Estado Español.

La denominada “Operación Itinerante” concluyó, tras cuatro meses de investigaciones, con el desmantelamiento de esta casa de apuestas, que estaba completamente instalada de todos los aparatos informáticos y materiales de juego, funcionado en una zona turística, como si de una oferta más se tratara.

La Policía ha informado de que los responsables de la citada empresa, con sede en Malta figuran como “corredores de apuestas” y, por otro lado, ha explicado que el mencionado local carecía totalmente de autorización alguna por parte de la Conselleria de Interior, que es la competente en dicha materia "y que estuvo informada puntualmente de las investigaciones.

Se intervinieron resguardos de apuestas selladas desde el mes de mayo de 2008 hasta la actualidad en los que constan la contabilidad y cuya relación contractual está sujeta a la legislación maltesa, de forma que todas las apuestas se aceptan y se formalizan en Malta.
Por otra parte, también se intervino una máquina TopSportWetten, en la que se podían realizar toda clase de apuestas a través de Internet, así como juegos de casino online, no homologada y sin ninguna clase de autorización para su funcionamiento.

Entre otros efectos, también se decomisó un tapete de color verde, tres maletines con fichas de diferentes colores de juegos de casino, tres barajas de poker, una mesa desmontable de poker diseñada para su traslado, así como dos maletines de backgamon.

Estos utensilios de juego eran utilizados para realizar timbas en diferentes lugares, como pisos particulares y locales cerrados al público, con el fin de que, debido a su movilidad, no pudiesen ser detectados in fraganti por los investigadores policiales.

De esta manera, la Policía concluye que se trata de un grupo itinerante dedicado a juegos de casino, entre otras actividades, todas relacionadas con el mundo del juego clandestino. Por otro lado, intervino diverso material informático, como monitores, una CPU, varios teclados, impresora, fotocopiadora-scaner, router, un DVD, así como 1.000 euros en efectivo.

Entre otros documentos, se ha intervenido diversa propaganda del establecimiento, en la que figuran tanto el nombre del local, dirección, teléfonos y el nombre del Director Gerente de la Sucursal, el alemán Wolfgang Herfet.

La Policía ha detallado que la “Operación Itinerante” es un fleco de la empezada a principios de abril y que a través de laboriosas investigaciones se intervinieron en diferentes establecimientos de hostelería en las localidades de Artá, Canyamel, Manacor y en el Arenal de la Playa de Palma, máquinas sin homologar ni autorizadas, las cuales expendían tickets de apuestas de actividades deportivas y de casino online, en las que las personas que regentaban dichos establecimientos detraían una cantidad de dinero sin determinar.

Es el segundo golpe contra el juego que se lleva a cabo este año en Baleares. En mayo pasado, la Policía desmanteló un casino ilegal que facturaba unos 300.000 euros al mes en apuestas de black jack, ruleta y partidas de poker. El local se encontraba tras una falsa pared enmoquetada en una “asociación de entretenimiento” en Playa de Palma.

Una reflexión: El juego legal Balear la Lototrot y la Promotrot no funcionan y padecen desde hace tiempo la amenaza del cierre por falta de rentabilidad. Sin embargo, locales de apuestas con una oferta y gestión racional atraen a los apostantes a pesar de su ilegalidad. Quizás sería hora de legalizar modelos de juego que funcionan y desmantelar algunos fiascos que no acaban de atraer al jugador.

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viernes, 10 de octubre de 2008

Gran Scala va dando tumbos... ¿Se ubicará en Ontiñana?

Gran Scala va dando tumbos. Ahora ya ha encontrado un nuevo emplazamiento en Ontiñana con la consiguiente aprobación del Gobierno de Aragón. Una localidad de 600 habitantes a penas 80 km de Huesca. Parece que el terreno es suficiente a precio razonable.

La DGA y los promotores dicen que quieren empezar cuanto antes las obras de construcción de este macroproyecto de ocio y de juego. Los arquitectos trabajan analizando la orografía terreno. Se prevé el inicio de las obras en primavera o verano de 2009...

El Ejecutivo autónomo está preparando la base del proyecto legal correspondiente a Gran Scala y lógicamente todo el proceso administrativo arrancará cuando se materialice la compra de los terrenos.

La plataforma de oposición ciudadana Stop Gran Scala considera el anuncio de esta nueva ubicación un "globo sonda" que enfrenta a los cuatro pueblos que podrían acoger el complejo (Ontiñena, Ballobar, Villanueva de Sigena y La Almolda) y "juegan con las ilusiones de la gente". "Esto es muy peligroso y lo está fomentando el Gobierno de Aragón", afirman.

El portavoz parlamentario de Izquierda Unida (IU) en las Cortes de Aragón, Adolfo Barrena ha criticado que miembros del Ejecutivo mantengan encuentros con los promotores del proyecto International Leisure Development "en lugar de mantener reuniones para buscar, encontrar, tomar decisiones y poner en marcha de forma urgente medidas eficaces y eficientes contra la crisis económica y el aumento del desempleo en Aragón".



Parece que todo se resume en marear la perdiz y en pretender ser cazadores de gangas. Y uno se pregunta de dónde saldrán esos 17.000 de euros de inversión para la construcción de doce casinos y varios parques temáticos. Están en bancos quebrados o hay que esperar que caigan del cielo.

De vez en cuando, se desvelan nuevos acuerdos firmados por Gran Scala, como el del grupo SGProject para instalar un parque sobre un mundo interactivo en el que se integran la realidad y la virtualidad, el RealitiesPark y que necesitan como no de una inversión de más de 300 millones de euros.

Mientras, ni siquiera se han firmado opciones de compra de los terrenos de Ontiñana. Por no haber no hay nada de nada. Aunque ahora los promotores se dan un plazo de dos meses para cerrar la compra de terrenos.

En fin, todo son retrasos, poca transparencia, ausencia de información, y lo más importante la demostración de la necesaria solvencia…

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jueves, 9 de octubre de 2008

Lo último en apuestas: Un banco online portugués lanza el "Depósito a plazo McCain - Obama"

El no va más en apuestas. El Banco Best portugués ha lanzado un innovador sistema de aplicación de tipos de interés: permite a los clientes apostar sobre el resultado de las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

Los depósitos de los clientes del Banco Best serán remunerados a 60 días si aciertan el nombre del ganador de las elecciones americanas y recibirán un interés del 8%, aplicado con efecto retroactivo desde el 4 de noviembre hasta el día que abrieron la cuenta, y si su apuesta es errónea, obtendrán sólo un 2% de interés.

El Banco Best ofrecerá hasta 10 millones de euros del denominado “Depósito McCain – Obama”, que puede ser suscrito online hasta el 3 de noviembre. Además, el referido banco ofrecerá un barómetro online de las expectativas de los titulares de depósitos sobre el resultado electoral.

La oferta se produce en un contexto en que varios gobiernos europeos se han apresurado a garantizar los depósitos bancarios, después de una ola de quiebras bancarias vinculadas a la grave crisis financiera mundial.

Está claro que los mercados financieros y los mercados predictivos convergen.
Es evidente que se puede hacer una buena lectura de los mercados predictivos basados en eventos políticos y que dichos mercados son indicadores más precisos de un resultado electoral que de los típicas encuestas o sondeos de opinión, según un estudio científico de la Penn's Wharton School of Business que ha analizado durante 20 años las campañas presidenciales estadounidenses.
El trading se puede hacer con dinero ficticio como es el caso de Newsfutures o Inkling, o con dinero real a través de los sitios de apuestas como Intrade o Betfair.
Los detractores dirán que estos mercados pueden ser manipulados. Es probable aunque difícil de probar. Esto significa que los referidos mercados predictivos sobre eventos políticos no son perfectos y pueden manipularse como ya ocurre en otros mercados que todo el mundo conoce.
Pero aún así los mercados de las predicciones son instrumentos menos imperfectos.
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miércoles, 8 de octubre de 2008

Entre winners y losers anda el juego

Parece que cada día Bwin es noticia y últimamente, para bien. Ayer me llegó la siguiente nota de prensa:

W1nners obtiene la licencia para abrir locales de apuestas deportivas en la Comunidad de Madrid

W1nners, joint venture entre Betbull y Bwin, va a invertir 20 millones de euros en los próximos cuatro años.

La compañía espera abrir 40 puntos en los próximos 12 meses, entre tiendas propias y corners en establecimientos asociados.


La Consejería de Economía y Hacienda, por medio de la Dirección General de Tributos y Ordenación y Gestión del Juego ha comunicado oficialmente que w1nners se une a la lista de empresas que consiguen esta autorización, tras la liberalización de las apuestas deportivas por medio del Decreto 106/2006 de 30 de noviembre.


El proyecto empresarial de w1nners prevé la inversión de 20 millones de euros durante los próximos cuatro años. El objetivo comercial de w1nners es la apertura de 120 establecimientos especializados en apuestas deportivas en Madrid. Y, a medida que lo permita la regulación, en otras comunidades autónomas.

A lo largo de los próximos doce meses, w1nners invertirá 8,5 millones de euros en la apertura de 25 locales de apuestas propios en Madrid. Asimismo, la compañía mantiene conversaciones con diversos operadores para extender su oferta de apuestas deportivas mediante el establecimiento de 15 corners de apuestas ubicados en salones recreativos.




“Consideramos que el mercado español tiene un gran potencial - afirma Simon Bold, presidente de w1nners-por eso w1nners nace apadrinado por dos compañías internacionales líderes del sector como son Betbull y bwin. La obtención de la licencia de la CAM significa la culminación de una primera fase en la puesta en marcha de un proyecto muy ambicioso. Esperamos comenzar a abrir nuestros locales muy pronto y, mediante la introducción de nuevos formatos de distribución y nuevos productos, convertirnos rápidamente en un referente de innovación y tecnología dentro del sector del juego y las apuestas deportivas,”.

w1nners proyecta la apertura de cuatro tipos de establecimientos diferentes, en los que los usuarios podrán apostar en deportes como fútbol, baloncesto, tenis, Fórmula 1 o MotoGP:

Corner: se implantará en salones recreativos y permitirá realizar tanto “apuestas en directo” como “apuestas previas”.
Express: establecimiento destinado a las “apuestas previas”. Con un alto componente de innovación y tecnología. Será un espacio donde “entrar, apostar e irse”.
Café: bar-cafetería donde se podrá ver de forma habitual eventos deportivos con el valor añadido y la emoción de poder realizar “apuestas en directo” y “apuestas previas”.
Lounge: un espacio multifuncional que ofrecerá vivir una experiencia única de “apuestas en directo”. Original, innovador y tecnológico permitirá vivir momentos de máxima emoción en un entrono exclusivo.

Mientras que a Bwin y a sus socios les viene la suerte de cara, los del sector tradicional están sumidos en un mal fario.

El domingo, el diario El mundo publicaba un interesante artículo titulado El equilibrio de poder entre los 'clanes' del juego se resquebraja. Plantea que pasaría si Codere no logra evitar la venta y pasa a manos de fondos extranjeros…y concluye que sería el fin del domino de las tres sagas familiares: los Franco, los Martínez Sampedro y los Lao.


Acaba el artículo: “Codere y Cirsa están pendientes de una ley del juego por internet para ampliar un negocio que se queda viejo.”
Realmente resulta más fácil echar la culpa de los males que padece el sector tradicional a la crisis y a la falta de regulación, que reconocer muchos años de falta de visión, sino que se lo digan a Bwin, Betfair, 888.com, Bet365 a Sportingbet, y ….
Mientras los distintos agentes claman al cielo por una regulación. Ayer leí en el diario Deia que la asociación Asajer reclama la regulación del juego en Internet para controlar "algo tan complicado", aunque han recordado que las comunidades autónomas y el Estado todavía están trabajando en borradores del reglamento.
¿Así? Me temo que ni eso, ¿Alguien ha visto un borrador? ¿Realmente existe ese borrador? Más que nada para poder hacer previsiones o incluso, alegaciones…Me temo que todo sigue muy emborronado…
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martes, 7 de octubre de 2008

Bwin apuesta fuerte por la regulación y el patrocinio

El grupo austriaco Bwin está negociando con el gobierno de la Comunidad de Madrid la regulación de las apuestas deportivas online, que se sumaría a la regulación de las tiendas que ya operan en la región. Además, el patrocinador del Real Madrid puja por ser el primer operador en conseguir una licencia de juego en internet.

Si fuese así, sería la primera Comunidad en regular el juego online, incluso antes que el Gobierno español promulgue una legislación de ámbito estatal sobre el juego que no está prevista, de momento, hasta el año que viene. Según Bwin, los impuestos en Madrid serían del 10% sobre los ingresos menos las ganancias que obtengan los acertantes de las apuestas. El mismo porcentaje que tienen los operadores de tiendas de apuestas como Victoria o Sportium.

Según afirma Andreas Meinrad, consejero delegado de la empresa en España, uno de los objetivos prioritarios de la casa de apuestas consiste en la regulación del sector en nuestro país. También considera que el establecimiento de un marco legal favorecería la seguridad del usuario en la red, la transparencia de las empresas del sector y el juego responsable.

En la presentación realizada en Viena para periodistas, el responsable jurídico de Bwin, Thomas Talos aseguró: “Regular el juego en España es una decisión positiva tanto para operadores como para usuarios”. De todos modos, Bwin considera que la directiva de servicios de la UE ya les ampara a la hora de establecerse en cualquier país comunitario. “Nosotros ya tenemos una licencia en Austria y no hay ninguna razón para que se nos exija otra con los mismos requisitos en otro país de la UE. Detrás de las trabas que ponen los Gobiernos a la regulación del sector, está la fiscalidad”, dijo Talos.

Todo es cuestión de impuestos y de dinero de los operadores de lotería estatales. Las discrepancias son tales que 11 Estados tienen actualmente procesos abiertos por la Comisión Europea a causa de las trabas en la liberalización del juego.

Bwin pisa fuerte y sigue apostando por el negocio del patrocinio de los clubes de fútbol para que le permita seguir afianzando su imagen de marca. La compañía que ya patrocina a equipos como el Milán y el Real Madrid, ha manifestado su intención de convertirse en sponsor de algún club británico como el Manchester United. Aunque de momento, no han realizado ninguna oferta al campeón de la Liga de Campeones ya que es caro. Pero en épocas de crisis ya se sabe, puede que el equipo inglés baje sus pretensiones…

Y en cuanto a la crisis financiera, según uno de sus consejeros delegados, Norbert Teufelberger, afirma que no sabe realmente lo que va a pasar porque ésta es la primera crisis que vive el juego online, pero cree que el crecimiento de la compañía dependerá más de la legislación y de los impuestos que conlleve. En cuanto a las previsiones para 2008, Teufelberger prevé un avance de entre el 25% o 30%, aunque para 2009 el avance se ralentizará al 10% o 15%. El consejero delegado de Bwin reconoce que la compañía quiere jugar un papel activo en la consolidación del sector y pronostica: “Creo que en dos años en lugar de las ocho compañías actuales seremos cuatro”.

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lunes, 6 de octubre de 2008

Previsiones al alza de los juegos online

A pesar del difícil entorno económico mundial, se preve el alza de los juegos online. Parece ser que la recesión económica crea el entorno perfecto para el desarrollo de los juegos de azar por internet en detrimento de los juegos presenciales.

El reciente informe de Global Betting & Gaming Consultants (GBGC) sobre el mercado mundial de los juegos de azar apunta a un aterrizaje duro para la mayoría de las empresas de los distintos sectores de juego offline o terrestre radicados en Europa y EEUU a excepción de Asia.
A pesar de la actual crisis financiera global, el mundo del mercado de los juegos de azar va a crecer de los 345 mil millones dólares en el 2007 a los 433 mil millones dólares en el 2012, según el referido informe.

Sin embargo, no será coser y cantar para algunos sectores, según el director ejecutivo de GBGC, Warwick Bartlett: “La desaceleración en EEUU golpeará los bolsillos de los estadounidenses, y Las Vegas se resentirán de ese efecto, de los altos costes del carburante y de una dependencia a un sistema de transporte aéreo y por carretera. EEUU no ha invertido lo suficiente en el ferrocarril de alta velocidad y ni en resorts o destinos turísticos”. Ya que la mitad de los visitantes de Las Vegas llegan por vía aérea. El resto viene en coche o autocar.

Una muestra de las dificultades que están atravesando algunos operadores de Las Vegas, son los últimos datos trimestrales del mayor operador de casinos, MGM Mirage, con unas caídas de ingresos del 10% y 11% en juegos de mesa y tragaperras respectivamente.

Bartlett opina que el Reino Unido ha perdido una oportunidad de atraer el mercado mundial del juego de azar a su territorio, donde el jugador se siente mejor debido a la probidad de los operadores, la responsabilidad social, y el valor ofrecido.

En octubre de 2001, Las casas de apuestas hicieron un trato con el entonces Canciller Gordon Brown para repatriar sus sitios de juego online de vuelta al Reino Unido a cambio de que las apuestas fueran gravadas sobre los beneficios brutos. Durante cinco años el acuerdo funcionó bien pero ahora las casas están perdiendo cuota de mercado frente a los operadores offshore y por tanto, el gobierno debería replantearse su estrategia. Las casas de apuestas offshore están ahora invirtiendo el ahorro fiscal en marketing y el crecimiento de sus empresas. El actual “pacto entre caballeros” no es sostenible desde mi punto de vista. El Reino Unido está perdiendo la oportunidad de crear puestos de trabajo, riqueza, e ingresar impuestos de una industria sostenible” dijo Bartlett.

El referido informe de GBGC también aborda la compleja situación jurídica en Europa. Apunta a un mercado en expansión y pronostica que los gobiernos deberán adoptar las sentencias del Tribunal Europeo de Justicia dejando de interferir en la libre circulación de bienes y servicios entre los estados miembros de la UE.

Respecto a Asia, la consultoría es optimista sobre las buenas perspectivas de dos mega casinos en Singapur, y apunta la posibilidad de que sea la segunda nación más grande en juegos de azar, y sobre Japón que va a tener un casino dentro de los 5 años.

En fin, la actual recesión económica junto con los altos costes de energía, el abaratamiento de la conexión a internet de banda ancha y la prohibición de fumar en todos los locales de juego en la mayoría de los países del mundo, está creando un clima perfecto para el aumento de los juegos de azar por internet.

“La gente deja su coche en el parking, juega al bingo online o ve un partido en la televisión y apuesta desde la comodidad de su sillón”, comentó Bartlett.” “Las compañías de juego presencial se van a encontrar con dificultades para competir con las ventajas del juego por Internet, así como con el 30% de los ingresos de los juegos de azar que abandonan el Reino Unido para ir a paraísos fiscales”.

Según otra analista de la industria, Tihana Jurican, "El juego en Europa oriental seguirá creciendo a pesar de la recesión económica mundial”.

Aún que estos países, Croacia, Polonia, Eslovaquia y la República Checa, tienen una renta per cápita inferior que la de Europa Occidental, la expansión de los servicios de banda ancha y los cambios regulatorios sobre los juegos de azar por internet ayudará crecer esta industria en la Europa del Este.

GBGC estima que los ingresos de juegos de azar online en 2007 son entre 4 millones de dólares en Croacia y 13 millones en Polonia. Se espera un fuerte crecimiento en el sector online en los próximos cinco años con unos incrementos del 25% en Croacia, del 40% en Eslovaquia y la República Checa y más del 60% en Polonia.

También se prevé que los ingresos brutos de los juegos online en Polonia, llegará a más de 120 millones de dólares en 2012, seguido por Eslovaquia y la República Checa en más de 35 millones de dólares y en Croacia en 13 millones de dólares.

Un ejemplo de la cara y la cruz del difícil entorno económico mundial: Alza y baja del juego on y offline respectivamente. O no, es sólo una previsión…

Noticia relacionada: Gambling industry holds weak hand as downturn bites (Financial Times) 5/10/2008

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