viernes, 30 de enero de 2009

La recesión afecta a la Lotería de Iowa

Aunque algunos se empecinan en defender que en general las loterías estatales están a prueba de crisis, parece que la reciente recesión económica demuestra lo contrario.

Un ejemplo lo tenemos ayer al otro lado del charco, con el testimonio de la titular de la Lotería de Iowa, Mary Neubauer ante el Comité de Supervisión de la legislatura estatal que dijo a los legisladores que la lotería de Iowa no es inmune a la tendencia a la baja:

El año pasado, la lotería inyectó 56.5 millones de dólares al presupuesto del estado. En el presente ejercicio fiscal que termina el 30 de junio de este año, está previsto dar al estado 53.6 millones de dólares. Aunque a principios de este año, la lotería de Iowa había previsto ingresar a las arcas del estado 61.3 millones de dólares.

Sin embargo, las proyecciones irán a peor para el año fiscal 2010 que empieza el 1 de julio .La lotería repartirá, según sus estimaciones, unos 52.1 millones de dólares en beneficios en el próximo ejercicio, según la información que ha sido presentada a los legisladores.

"Nosotros no podemos anticipar que la economía va a mejorar en un futuro próximo", dijo Neubauer. "En todo caso, va a empeorar".

La mayoría de las loterías estatales están experimentando una caída en sus ventas desde hace meses. Como dijo ya en noviembre pasado el responsable de la Lotería de Oregon, Chuck Baumann, "Había hasta ahora una especie de noción de que la industria de las loterías estaban a prueba de recesión, pero creo que lo que estamos experimentando ahora es un poco más duro que una simple ralentización de las economías en el pasado."

En noviembre de 2008, de 27 loterías estatales de EEUU, 14 informaron de una ralentización de las ventas, 9 de un mantenimiento de las mismas, y sólo 4 comunicaron un aumento. Esto es particularmente preocupante, ya que reduce los ingresos fiscales con los que los gobiernos de los estados mantienen a flote importantes programas que se basan principalmente en las loterías.

Las loterías son el juego de azar más popular en los Estados Unidos, un 50% de los estadounidenses compran billetes de lotería.

En algunos estados, las ventas han caído un 10% como reflejo por una parte de la recesión económica y por otra, por la falta a veces de un gran bote de los dos principales juegos: Powerball y Mega Millions.

¿La recesión sólo afecta a algunas loterías americanas? ¿Cuáles son las proyecciones de ventas en el actual ejercicio presupuestario en este otro lado del Atlántico? Lo desconozco pero lo intuyo…

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jueves, 29 de enero de 2009

Betfair adquiere de TV Games Network

Betfair Group Ltd, mayor operador de apuestas por internet del mundo, ha adquirido TV Games Network (TVG), propiedad de Macrovision Solutions Corporation, una empresa de entretenimiento digital, por 50 millones de dólares.

TVG, es el socio oficial interactivo de la National Thoroughbred Racing Association (NTRA), y es una de las redes de carreras de caballos con mayor distribución del mundo, así como la principal empresa de servicios de juego telemático en los EEUU.

TVG cubre las carreras de 70 hipódromos en 16 estados, incluyendo los principales centros de carreras de Kentucky, California y Nueva York. También acepta apuestas de residentes de los Estados, repartiendo los beneficios en cuestión con los hipódromos, que incluyen Churchill Downs, la casa del Derby de Kentucky, Santa Anita, Belmont Park y Saratoga.

Las apuestas en los EEUU está estrictamente reguladas, y el mercado americano de juegos de azar ha dejado fuera de sus límites a las empresas británicas de apuestas.



Betfair no tiene planes en este momento para introducir su modelo de intercambio de apuestas en el mercado americano, pero se espera utilizar su avanzada tecnología de apuestas para mejorar el servicio de apuestas mutuas para los clientes de TVG.

Gerard Cunningham, Presidente de Betfair US, dijo: “Estamos muy ilusionados con la compra de TVG y utilizaremos la enorme experiencia de Betfair a nivel mundial para hacer crecer el negocio. Creemos que TVG es el mejor producto del sector, con un equipo de primer nivel y una gran base de leales clientes.”

David Yu, CEO de Betfair Group Ltd, comentó: “Siempre nos ha atraído la fuerza operativa de TVG, así como su prudente acercamiento a la regulación legal y escrupuloso cumplimiento de esta. Los valores de TVG están perfectamente alineados con los de Betfair. Hemos esperado para entrar en el mercado estadounidense hasta que ha surgido la oportunidad perfecta, un producto de gran calidad, y sobre todo dentro de la legalidad vigente, y creemos que con esta adquisición hemos conseguido ambas cosas.”

El acuerdo, permite a Betfair posicionarse como operador legal de juego en Estados Unidos por teléfono, televisión, e internet (limitado de momento a las carreras de caballos) y supone poner un pie y medio en uno de los mayores mercados a nivel mundial. Con más de 30 millones de hogares americanos conectados a la red de TVG, Betfair se sitúa en una posición inmejorable para avanzar en la apertura del sector y optar en el futuro a ofrecer toda su oferta de entretenimiento al gigante americano un modelo de intercambio, dando jugadores mucho mayores posibilidades de elección y flexibilidad en sus apuestas.

Una vez más, Betfair, la compañía que procesa más de 1.000 transaciones por segundo y cruza 5 millones de transacciones al día, ha demostrado tener visión de futuro y suficiente capacidad de reacción al situarse a la cabeza de sus competidores mientras espera que la regulación americana sea más permisiva…

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martes, 27 de enero de 2009

En el 2008, las apuestas online generaron beneficios superiores a los 200 millones en España

Recién estrenado el nuevo año 2009, la Asociación Española de Apostadores Por Internet (Aedapi) presenta los resultados económicos del sector de la anterior campaña. Unos datos que aumentan año tras año y ponen de manifiesto la salud de un sector que sigue obteniendo beneficios en tiempo de crisis.

Las apuestas por internet en España incrementaron su facturación* un 17,6% en 2008. La Aedapi estima que el sector de las apuestas online obtuvo durante 2008 unos beneficios superiores a los 200 millones de euros en España, frente a los 170 millones de euros del ejercicio 2007.Los resultados analizados por la asociación contemplan operaciones de apuestas deportivas, póker, casinos y otras modalidades de juego.

Durante la anterior campaña se calcula que las apuestas deportivas generaron ingresos cercanos a los 75 millones de euros, lo cual supone un aumento aproximado del 25%. Por otro lado, el póker, se estima que generó ingresos superiores a las 45 millones de euros en 2008, lo que significa un aumento aproximado del 10%. Por último, el casino y otras modalidades de juego generaron ingresos por valor cercano a los 85 millones de euros, lo cual implica un aumento estimado del 20%.

Según la Aedapi, se calcula un aumento aproximado del 20% en 2009, lo que hace prever un saludable estado del sector en los meses venideros. Se estima que las apuestas deportivas van a aumentar cerca del 30% durante 2009. El póker podrá llegar a aumentar cerca de un 10% y los casinos sumados a las otras modalidades de juego, podrían llegar a aumentar cerca de un 20% en 2009. Se estima que en el próximo ejercicio el sector facture cerca de 250 millones de euros. Esta tendencia de aumento progresivo será constante en los próximos años. La Aedapi estima que el sector llegue a facturar cerca de 450 millones de euros en 2012. Un resultado alentador a los ojos de un sector que sigue creciendo constantemente.

El sector privado de las apuestas online sigue esperando y ahora desesperando, a que el Gobierno cumpla con el compromiso que adquirió hace un año según la Ley 56/2007, de 28 de diciembre de Medidas de Impulso de la Sociedad de la Información en su disposición adicional vigésima, y presente un Proyecto de Ley para regular las actividades de juego y apuestas por Internet.

Una regulación de este mercado es fundamental y urgente para que los operadores puedan ofrecer sus servicios de manera regulada, evitando así la proliferación de casas de apuestas ilícitas y sin licencia de la UE y poder, finalmente, normalizar la situación impositiva y convertirla en provechosa para la sociedad española en su conjunto.

Con la actual coyuntura económica, ya se verá si las previsiones se cumplen y el mercado del juego online en España (apuestas deportivas, casino, póker y bingo), crece este año el 20% y para el 2012, un 80%.

* La forma de presentar los datos puede llevar a confusión. Mientras hasta este momento siempre se ha hablado de volumen, ahora se prefiere hacer referencia a la facturación.

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lunes, 26 de enero de 2009

¿Cuándo serán rentables las casas de apuestas vascas?

Llevo días esperando dejar de hacer especulaciones y conocer algunos datos sobre los resultados económicos de las tres empresas vascas de apuestas deportivas desde que iniciaron su actividad a partir de mediados de 2008.

Precisamente hoy El diario vasco publica la siguiente noticia: “Las tres empresas vascas de apuestas deportivas han desplegado 612 terminales” y que reproduzco a continuación.

La firma Kiroljokoa dispone de 159, Ekasa-Reta regenta 328 y Victoria Garaipen sólo 25 porque empezó después.

Positiva. Es la valoración que hacen las tres empresas vascas de apuestas deportivas al cierre de su corto balance del año 2008. Kiroljokoa, la entidad afincada en Eibar, junto con la vizcaína Ekasa y la unión de la empresa estatal de apuestas Victoria con socios vascos que añadieron la palabra Garaipen, han distribuído entre las tres un total de 612 máquinas terminales en los tres territorios. La que más, Ekasa-Reta, con 328, seguida de Kiroljokoa, con 159 y cierra el podio Victoria Garaipen, con 25, que comenzó su andadura en diciembre. Han sido cuatro meses de intensa actividad en el caso de las dos primeras y de dos escasos de la unión empresarial.

Kiroljokoa, muy bien

Kiroljokoa ha terminado el año con unos datos espectaculares. Dispone de seis casas propias abiertas en Euskadi, tres de ellas en Gipuzkoa: Eibar, Irun y Tolosa, con 24 terminales de apuestas. Hay 135 bares con su máquina, de ellos 51 en Gipuzkoa. En total tiene en funcionamiento 159 terminales.

Kiroljokoa ha repartido en premios el 75% de sus ingresos en apuestas y, aunque no da a conocer el total de dinero que ha recaudado en estos cuatro meses, sí detalla que ha gestionado más de 200.000 apuestas. "Hemos conseguido en los bares y locales que se formen cuadrillas para ver las competiciones y apostarse un par de eurillos", detalla Maribel San José, responsable de Comunicación de la empresa eibarresa.

Como curiosidad, por un euro apostado una persona ganó 2.000 euros, tras acertar cuatro resultados de la Liga de Campeones, apuesta realizada en un bar lasartearra. Los deportes que más han atraído a los apostantes han sido las regatas, especialmente las de La Concha, la liga española, la Champions, la pelota, el baloncesto, tanto la ACB como la NBA y la Fórmula 1. Concretando acontecimientos con mayor número y cantidad de dinero apostado están el partido Barcelona-Real Madrid de fútbol, la final de pelota del 4 y 1/2 y las dos jornadas de regatas en La Concha "evento en el que se formalizaron innumerables apuestas", recalca San José.

Kiroljokoa destaca que además quiere impulsar la afición y el apoyo a los equipos locales y por eso ofrece apuestas en esos municipios donde hay clubes en la Preferente de fútbol, en la EBA de baloncesto (como el ISB azpeitiarra), o el rugby con la presencia del Atlético y el Hernani. También mantiene un seguimiento especial a los deportes rurales, como los aizkolaris y harrijasotzailes, como el desafío Izeta-Irigoien, de Tolosa "en el que Kiroljokoa realizó un elevado número de apuestas". 50 personas trabajan directamente en la empresa.

Reta: muy satisfechos

Ekasa-Reta no se ha quedado atrás. Tiene abiertas también seis casas con su logotipo: 3 en Vizcaya, 2 en Gipuzkoa y 1 en Álava. Las dos guipuzcoanas están en el barrio donostiarra de Gros y en Errenteria. Ha llegado a acuerdos con 300 bares (una terminal por bar) de los cuales 124 están en Vizcaya, 118 en Gipuzkoa y 50 en Álava.

Además, ha dispuesto 11 de sus terminales de apuestas en recintos deportivos. Cuatro en el estadio de Anoeta, tres en Illumbe, dos en La Casilla, campo de juego del Iurbentia Basket bilbaíno, tras llegar a La máxima cantidad que han pagado por la mínima apuesta es de 6.431 euros por un boleto de 50 de coste. Se trataba de acertar los resultados en una combinación de Baloncesto (Liga ACB. 3 partidos), Fútbol (Liga BBVA. 2 partidos y Segunda División B. 2 partidos). El boleto se realizó en una terminal de hostelería.

Ekasa-Reta, que mantiene trabajando directamente a 70 personas, considera que el fútbol en todas sus opciones es "la reina".

Victoria Garaipen, que gestiona en la Comunidad de Madrid las apuestas deportivas, opera en 25 salas donde dispone de un espacio para su terminal, con atención personalizada. De ellas, nueve en Gipuzkoa, seis en San Sebastián. Aún carece de locales propios, que están en construcción y estarán en marcha este mismo año. No ha distribuido este año pasado máquinas en los locales hosteleros, pero tiene previsto "ofertar cien terminales en 2009 y llegar a los 66 locales", según Emma Mateos, directora de marketing.

Las apuestas más relevantes son el fútbol (40%) y la apuesta media es de 19 euros. La estadística de Victoria Garaipen señala que el 20% de clientes son mujeres.

El máximo premio entregado ha sido de 1.200 euros por una apuesta de 100, pagados por el 2-1 del Deportivo contra el Getafe. Victoria Garaipen dispone de 20 personas trabajando en Euskadi para su empresa.

Esfuerzo recompensado por los clientes

Todos coinciden en que ha sido un comienzo muy bueno en su debut como empresas de apuestas deportivas en Euskadi y que el futuro será un desafío en el que ven nuevas posibilidades de negocio y ofertas para los apostantes y amantes del deporte. "La valoración que hacemos en Kiroljokoa de estos meses de actividad es positiva. Es el resultado de muchos meses de gran esfuerzo que hemos hecho a todos los niveles para que nuestra propuesta de apuestas deportivas llegue a los usuarios de la forma más segura, cómoda y atractiva", señalan desde la empresa. "Hemos empezado un camino muy ilusionante para todos y vamos a seguir trabajando para que los aficionados al deporte disfruten de esta nueva forma de ocio", recalcan sus responsables.

La valoración que realiza Ekasa-Reta es que los resultados de estos cuatro meses de funcionamiento les han dejado "muy satisfechos" porque han logrado transmitir su idea de "ocio, diversión y entretenimiento entre amigos". Recalcan desde la empresa que "los eventos en directo fomentan la afluencia de amigos que se citan en las tiendas Reta para vivir un rato de pasión deportiva". La empresa celebra que sus terminales son fáciles de utilizar, con gran variedad de opciones de cobro y pago de premios.

El balance que hace Victoria Garaipen de su actividad, hasta ahora, es que "el cliente valora la sencillez de su sistema y la atención personalizada", según un comunicado de la empresa. "La mitad de la clientela viene en grupo y el resto en solitario. La tercera parte de todos ellos permanece un margen de dos horas en el local donde está la máquina de apostar", afirman en esta empresa.

Parece todo muy bonito...

No dudo de que las tres empresas mantengan las expectativas de un futuro mejor. Pero, de momento ninguna de las tres empresas ha facilitado datos relacionados con los costes y los ingresos netos. Así que no se sabe realmente si se han cumplido sus pronósticos, se desconoce si los resultados económicos han sido al alza o la baja. En resumen, no se tiene la menor idea de la rentabilidad de las casas de apuestas vascas. Y me sigo preguntando: ¿Para cuándo está previsto el retorno de la inversión?
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viernes, 23 de enero de 2009

Barak H. Obama, un entusiasta del póker


No es ningún secreto que el nuevo Presidente de EEUU H. Barak Obama es un fan del póker.

En las semanas previas a su toma de posesión, Obama y su equipo de transición crearon un sitio web www.change.org para que la opinión pública pudiese enviar sus mensajes e ideas en un foro de discusión online.

Es evidente que los jugadores de póker, especialmente aquellos que desean poder jugar al póker online, desean ver la retirada de Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA), la ley promulgada por la adminstración Bush que prohíbe el juego online. Tanto es así que muchos jugadores acudieron a la página web para pedir a Obama que levantase la prohibición de los juegos de azar online tan pronto como sea posible.

En este momento, hay miles de entradas en el sitio web, más de 2.000 relacionados con el póker y la legislación de UIGEA. Muchos jugadores han expresado su opinión pidiendo por ejemplo: “Legalizar el póker online que no es juego de azar, sino un juego de habilidad, incluso un deporte” o “dejar a los jugadores de póker online de Estados Unidos jugar legalmente sin temor a ser perseguidos”.

A día de hoy, la propuesta de “Boost America's Economy with Legal Online Poker” (Impulsar la economía americana con el póker online legal) ha sido votada 46.890 veces y ha recibido 1.713 comentarios:

"Deja que los jugadores de póker online en los Estados Unidos jueguen legalmente sin temor a la persecución. Reforma la Ley de la Ilegalidad del Juego en Internet para eximir de ella al póker que es un juego de habilidad. Impulsa la economía permitiendo que las empresas y los jugadores americanos ganen dinero y paguen impuestos en lugar de enviar off-shore a las empresas de póker online. Protege a los jugadores de póker online mediante la regulación de la industria para garantizar que no se den trampas."

Dado que muchísimas personas han expresado su opinión en este sentido y es un tema prioritario para las comunidades de póker, será difícil que el nuevo gobierno de Obama haga caso omiso.
Ahora sólo queda esperar y ver.

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jueves, 22 de enero de 2009

Kentucky prohíbe la incautación de los nombres de dominio de juego

El tribunal de apelación de Kentucky ha fallado que el estado no tiene derecho a apoderarse de los nombres de dominio de páginas web que infrinjan la ley estatal.

En septiembre de 2008, los tribunales de Kentucky dictaminaron que el estado tenía derecho a apoderarse de 141 nombres de dominio de sitios de juego online según su legislación restrictiva de juegos de azar de 2007.

Pero la apelación por parte del Consejo de Juego Interactivo (CIG) y la Asociación de Juego y Entretenimiento de Medios Interactivos (iMEGA) ha sido todo un éxito al dictaminar el alto tribunal de apelaciones que la incautación de dominios de juego era ilegal.

“El Consejo cree firmemente que si los encargados de formular políticas quieren proteger a los menores, a las personas que sufren consecuencias negativas por un exceso de juegos de azar y al público en general, la verdadera y única respuesta está en la regulación”, dijo John Fitzgerald Kennedy, Director Ejecutivo CIG.

“Esta es una decisión muy importante para cualquier persona que haga negocios en Internet,” dijo Jeff Ifrah, el abogado del Consejo de Juego Interactivo (CIG).

La decisión fue tomada después de que los magistrados concluyeran que el decomiso de la ley de 1974 se aplica a “una máquina o cualquier otro dispositivo mecánico de juego de azar” y, por tanto un dominio de internet no puede considerarse un dispositivo como tal. También dijeron que incluso si la ley se modificase posteriormente para incluir los nombres de dominio en esta clasificación para ser considerados “dispositivos de azar”, la ley sería declarada inconstitucional.

Pero la inconstitucionalidad está basada también en otras razones, como que el Estado de Kentucky no tiene derecho a bloquear los sitios web visitados por un público mundial.

En vez de prohibir ya toca regular.

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miércoles, 21 de enero de 2009

Bwin quiere permanecer definitivamente en España

La casa de apuestas online bwin quiere permanecer definitivamente entre nosotros de una manera parecida a la Lotería Nacional, Primitiva, sorteo de la Once o la Quiniela.

Así empieza la noticia que publica hoy Cotizalia.com bajo el titular “Bwin confía en la ex ministra Pilar del Castillo para establecerse en España” un interesante artículo que reproduzco a continuación:

La empresa austriaca es líder en todo el mundo y en España no se queda atrás. En el país de la piel de toro entró fuerte en verano de 2007, cuando fichó por el Real Madrid pagando entorno a 20 millones de euros por campaña. Pero ahí no acaba todo. En su ofensiva, la marca que fundó Karin Klein en 1997 cuenta con los servicios de Pilar del Castillo para el asesoramiento en diferentes proyectos sociológicos y de marketing.
Bwin opera en España sin licencia porque las leyes nacionales no mencionan nada al respecto de este tipo de compañías online, pero no es ilegal ya que ejerce en virtud de su licencia expedida en Gibraltar tal y como se especifica en el artículo 43 del Tratado de la Unión Europea, que regula la libertad de establecimiento dentro del ámbito geográfico de la Unión Europea. Asimismo, el artículo 49 del mismo tratado permite el movimiento transfronterizo de bienes y servicios dentro del territorio de la UE.

La Administración Pública Española desea regular el juego por la red y bwin está “encantada” de cumplir dichos requerimientos –según fuentes de bwin- para obtener la licencia en el ámbito nacional. Klein señaló este verano que el gobierno español dejó de percibir en 2008 un total de 650 millones de euros en negocio de las apuestas por internet.

Asimismo Klein expresó que los puntos más importantes de una posible regulación, es la de contar con un sistema de licencias y tributación, la transparencia de las compañías, la seguridad de la plataforma, las políticas sobre juego responsable y la existencia de un órgano supervisor independiente.

En ese mismo orden la ejecutiva de Bwin pidió elaborar un sistema tributario comunitario del juego de azar, teniendo en cuenta la utilización de los ingresos brutos del juego como base imponible y asociar los ingresos percibidos por los estados miembros de la Unión Europea a los ingresos obtenidos en su territorio.

"Por ejemplo, los proveedores online que obtengan su licencia en España y actúen en el mercado español, deben pagar en España el impuesto de juego correspondiente a los ingresos generados por los usuarios residentes en el país", manifestó Klein.

La competencia de juego corresponde a las comunidades autónomas y en este sentido la marca entró en Cataluña a través del FC Barcelona en 2004. Intentó ser el patrocinador oficial culé pero al final se quedó en un partner más. Acudió a la Comunidad de Madrid tres años después a través del Real Madrid, club que le denunció en 2005, cuando Florentino Pérez era presidente, por utilizar su imagen sin permiso. Actualmente sólo existe el patrocinio en el conjunto blanco. En relación con el club azulgrana, se rumoreó que Eva Parera, hija del ex director general del Barça Antón Parera, había denunciado a la compañía por no recibir comisión alguna al actuar de intermediaria entre el Real Madrid y bwin. La compañía aseguró a El Confidencial que no había sido notificada oficialmente. Para esta inmersión han contado también eventualmente con Pilar del Castillo, la que fuera Ministra de Educación, Cultura y Deporte entre 2000 y 2004 y actual eurodiputada en el Parlamento Europeo por el Partido Popular, cuyo grupo político preside la Comunidad de Madrid, a través de Esperanza Aguirre. Antes de entrar en el gobierno, Del Castillo fue Presidenta del Centro de Investigaciones Sociológicas, de ahí que sea la elegida por bwin para asesorar en distintos proyectos sociológicos y de marketing. Y de paso, estrecha lazos con el Partido Popular y la Comunidad madrileña, la cual –según datos de este periódico- habría dejado de ganar unos 38 millones de euros en tributos a casas de apuestas online.

Fichan a un trader de Axon

Los Populares denunciaron en verano de 2007 el patrocinio de bwin por el Real Madrid. “Pese a lo habitual de estas conductas entre los españoles y al fuerte crecimiento de estas casas de apuestas, esta actividad se realiza en nuestro país ilegalmente según la legislación vigente”, afirmaba Francisco Antonio González (portavoz de Deportes del PP en el Congreso). Hoy por hoy, bwin sigue en la misma situación conforme a nuestras leyes. En su chapuzón político, Karin Klein se reunió a principios del verano pasado con Borja Adsuara del PP y con representantes de otros grupos parlamentarios como Josep Sánchez Llibre (CiU), al cual se accedió a través de Juan José Folchi, trabajador de Rofes y Asociados, cuya empresa que asesora legalmente en España a bwin.
La sociedad austriaca desea su crecimiento en países de habla castellana y por ello también se han hecho con los servicios de Alfonso de León. Éste es asesor de la empresa y en especial realiza labores de asesoría para el desarrollo del negocio en Latinoamérica. Además, De León es trader de materias primas que gestiona un fondo de capital riesgo de la Comunidad de Madrid que se llama AXON, que gestiona un fondo donde son inversores la propia bwin, Intel y el dinero de los madrileños.
Bwin es el principal patrocinador, además del Real Madrid, de los equipos AC Milan o Bayern de Munich, en cuyo país (Alemania) el Madrid tuvo que pagar por lucir en su pecho la publicidad en un partido de Champions de 2007, las leyes publicitarias cambiaron para que fuera patrocinador del equipo bávaro. También apadrina al campeonato MotoGP y a la FIBA. La empresa ofrece diariamente hasta 12.500 apuestas en aproximadamente 90 deportes diferentes: desde el deporte en el que más se apuesta, el fútbol, o clásicos como tenis y baloncesto hasta los más exóticos como el lacrosse, el hurling o el cricket.

Me temo que esta manifestación de permanencia a modo de la LAE por parte de bwin, va a asustar o escandalizar a más de uno… Discrepo un poco que la Administración desee regular el juego porque de momento no ha hecho nada al respecto.

Es evidente que bwin pisa fuerte y pisa con brillo!

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martes, 20 de enero de 2009

Burger King planta cara a la crisis de la mano de la Once

En momentos de crisis, unir conceptos de comida rápida con lotería instantánea, puede resultar para algunos una original idea.

Precisamente, la compañía Burger King empieza hoy en Salamanca una campaña de promoción para "plantarle cara a la crisis", que consiste en depositar en distintos lugares de la ciudad 200 billeteros con bonos, descuentos y regalos para que aquellos que las encuentren puedan hacer uso de los mismos.

Se trata de una acción que la cadena de restauración ya probó en EEUU, en concreto en la ciudad de Chicago, donde se distribuyeron 5.000 carteras. La sorpresa de los que se las encontraban, era que éstas contenían una tarjeta de Burger King cargada con una cantidad que iba entre los 5 y los 20 dólares, pero también dinero contante y sonante: desde 1 a 100 dólares.

La iniciativa, tuvo una gran repercusión en distintos blogs, donde los usuarios contaban dónde habían encontrado los billeteros.

Según fuentes de la compañía, "si te encuentras una cartera el martes, ¡no tendrás que devolverla, quédatela! El famoso Rey de Burger King, en su último viaje por España, ha perdido 200 carteras en las zonas más concurridas de Salamanca. Benefíciate de su despiste y afronta la crisis con otra cara".

La cartera contiene irónicos objetos personales de "El King", por lo que aquellos que encuentren una de estas 200 carteras, tendrán en su poder billetes de 2.99 euros canjeables por menús King Ahorro de Burger King, el carné de "El King" junto a su tarjeta de visita, un mapa de la ciudad, una foto suya apoyando a la selección española y, un cupón rasca y gana de la Once.

Además, 10 de estas 200 carteras perdidas tendrán un valor mayor, ya que contienen un cheque de 100 euros que podrá gastarse en lo que el poseedor quiera.

Esta campaña también se realizará, desde hoy martes 20 de enero hasta el próximo 23 de enero, en otras ciudades como Valencia, Granada, Bilbao, Zaragoza, Sevilla y Santiago. En total, serán 1.600 carteras por toda España con más de 13.000 euros.

En fin, una acción original de marketing callejero para plantar cara a la crisis. Crisis que conoce muy bien la propia Once ya que la viene padeciendo desde los últimos años con un descenso de sus ventas de 3% en 2008. Crisis de la que pretende salir a base de loterías instantáneas, los “rascas”, nuevos sorteos, premios y botes.

Ya se verá si la Once logra rascar con suficiente rapidez clientes de la cadena de comida rápida…

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lunes, 19 de enero de 2009

Receta alemana contra el juego: 90 millones de bote para la Euro Lotería

Ya está armada.Los operadores de juego privado alemanes, ahora totalmente excluidos del mercado de la lotería de Alemania, en virtud de las nuevas leyes que entraron en vigor este mes, han saltado a criticar a los operadores de la lotería sobre sus planes de lanzar un juego de loterías paneuropeo para competir con el Euro Millones antes de que finalice el año 2009.

"Eurojackpot", un nuevo juego de lotería paneuropeo que ofrecerá premios hasta 90 millones de euros, podría ponerse en marcha en Alemania como pronto en octubre de este año, según un reportaje del diario alemán Der Spiegel.

La lotería Eurojackpot, que sería operada al lado de los proveedores de lotería estatal de otras jurisdicciones europeas, ofrecería premios semanales mínimos de al menos 10 millones de euros, así como botes especiales hasta 90 millones de euros y los boletos costarían 2 euros. Las loterías de los dieciséis estados alemanes no se cuentan entre las empresas de lotería de los nueve países europeos (Francia, España, Bélgica, Luxemburgo, Portugal, Irlanda, Austria, Suiza y el Reino Unido) que participan en el juego de lotería paneuropeo Euro Millones, que se puso en marcha en 2004.

Sin embargo, se sabe que los miembros de la agrupación de lotería pública alemana Deutschen Lotto- und Totoblocks han participado en los últimos años en las negociaciones para crear una segunda lotería continental rival de Euromillones.

Estos planes han estado estancados hasta este momento pendientes de las disposiciones legales emanadas de los recientes cambios de las regulaciones de la lotería alemana. El Tratado Interestatal de juego alemán , que entró en vigor el 1 de enero de 2008, garantiza a los monopolios de los estados alemanes sobre todo los juegos de lotería y apuestas deportivas en el país hasta por lo menos el año 2012 sobre la base de que, "los riesgos asociados a la adicción puede ser controlado de manera más eficaz con la ayuda de un monopolio estatal, que se orienta a la lucha contra la adicción a los juegos de azar y la conducta del juego problemático, que con el control de organizaciones privadas."
El tratado también introduce el aumento de los requisitos sobre el juego responsable para las loterías estatales, incluida la obligación de garantizar “la auto-exclusión” de los jugadores problema que tienen prohibido jugar a los juegos de lotería.

Según dijo Martin Arendts, un experto en derecho de juego alemán de la firma Arendts Anwalte: "los términos del Tratado Interestatal de juego significan que cada proveedor alemán de lotería que trate de ser incluido bajo el paraguas del “Eurojackpot”, tendría que obtener primero el permiso de su autoridad estatal local de juegos de azar. Ésta, a su vez, estará obligada a evaluar si ofrecer un elevado bote de lotería se justifica en virtud del Tratado Interestatal de Juego dirigido a objetivos sociales."

De momento, al menos una de las compañías de loterías, la del estado más grande de Alemania, WestLotto, ya ha presentado la solicitud de autorización oficial para ofrecer el juego de lotería paneuropea. Winfried Wortmann, director de WestLotto, ha dicho que el nuevo juego de lotería sería “muy atractivo, e inocuo”. Y agregó que también resultaría eficaz para canalizar la demanda de juegos de azar desde las webs ilegales de juego hacia los sitios de lotería autorizados.
El Tratado Interestatal prohíbe efectivamente todos los juegos de azar por internet en Alemania, con las disposiciones de prohibición de venta de lotería online que ha entrado en vigor el 1 de enero de 2009 después de que haya expirado el periodo de gracia de un año que ofrecía a las empresas privadas de lotería alemanas, como Tipp24 y Jaxx, que distribuían boletos de los juegos de lotería estatal vía internet.

Un portavoz de Deutscher Lottoverband, la asociación de proveedores privados de lotería en Alemania, ha dicho que resulta hipócrita que empresas de lotería estatal estuviesen ahora tratando de ampliar el mercado alemán de lotería a través de la introducción de un sistema paneuropeo de juegos de lotería , mientras se sigue prohibiendo la participación del sector privado en la Euro Lotería Alemana por motivos sociales bajo el Tratado Interestatal. "No somos críticos con el desarrollo del juego “Eurojackpot”, pero sí de la forma en que los operadores del monopolio estatal han actuado atacando contra los distribuidores de lotería," dijo el portavoz. "Las empresas de lotería no pueden, por una parte, actuar para excluir a los operadores privados, mientras por otro lado, se desarrollan nuevos juegos de lotería." El portavoz añadió que Deutscher lottoverband, que cuenta con Jaxx y Tipp24 entre sus miembros, es tratando de mantener conversaciones sobre esta cuestión con la Comisión Europea en Bruselas.

Afinales de diciembre, antes de que la prohibición de venta de lotería online entrase en vigor en Alemania en el cambio de año, Tipp24 anunció que aunaría todos sus negocios de lotería, -el alemán, el español y el italiano-, bajo la licencia de su filial del Reino Unido, My Lotto Ltd. Un portavoz de la compañía ha dicho que la empresa ha dejado su negocio alemán de lotería online, de conformidad con el Tratado Interestatal, pero ahora permite a los clientes que residen fuera de Alemania apostar sobre los resultados de los juegos de lotería alemana a través de la web MyLotto.com, que opera bajo la licencia de juego remoto expedida por Gambling Commission del Reino Unido.

El presidente de Tipp24, Jens Schuman, dijo que la empresa continuará impugnando en los tribunales la prohibición de lotería alemana por internet. Respecto a la reciente reestructuración de la empresa, Schuman dijo: “La puesta en común de nuestras empresas de lotería es un paso más hacia el desarrollo del mercado europeo. Al mismo tiempo, vamos a continuar con acciones legales contra el Tratado Interestatal de juego, ya que su contenido es insostenible”. Su reclamación subyacente de que las loterías son adictivas, aún no ha sido demostrada por ningún estudio. "Es inaceptable que el éxito de los negocios de las empresas modernas dependan de remover broncas de esta manera. Además, estamos firmemente convencidos de que ya hay planes para permitir que las compañías de loterías puedan comercializar sus productos a través de Internet en un futuro próximo."

Según informa la prensa alemana, los proveedores de la lotería en Italia, Escandinavia, España, Estonia y los Países Bajos también han participado en las negociaciones de “Eurojackpot” junto con sus homólogos de Alemania, aunque esto aún no se ha confirmado. Un portavoz de Deutscher Lotto- und Totoblock dijo que el grupo no está en condiciones de hacer comentarios.

Alguien se ha planteado las consecuencias que podrían producirse si los operadores privados que han vendido loterías hasta hora, migrasen a un modelo de negocio de apuestas sobre los resultados de las loterías.

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viernes, 16 de enero de 2009

Auge del juego en Panamá con cuatro casinos en lista de espera

El aumento de más de medio millón de turistas y la alta ocupación hotelera, ha dado como resultado un crecimiento de 11% en la actividad, durante el año 2008. Una vez pagados todos los impuestos al Estado panameño, unos 30 millones de dólares, los beneficios netos para los casinos pueden superar los 300 millones de dólares.

En este momento, hay cuatro casinos esperando la aprobación de su solicitud por parte de La Junta de Control de Juegos. En el 2008 fue autorizado el funcionamiento de un nuevo casino al Hotel Colón Puerto 2000 para el establecimiento de un casino completo administrado por la empresa Crown Casino.




También completó todos los requisitos y está a la espera de aprobación un nuevo casino que operará en Plaza Millenium en la ciudad Colón.

La lista de espera también incluye a los proyectos Ice Towers, el Hotel Ocean Trump Plaza, del multimillonario Donald Trump y Los Faros de Panamá del grupo español Moll.

Estos tres últimos, según dijo el director de la Junta de Control de Juegos, Raúl Cortizo, se encuentran más retrasados en sus trámites y le corresponderá al próximo gobierno conceder la autorización.

En Panamá operan actualmente 15 casinos. En el país también tienen presencia los principales grupos de juego españoles como Codere con un hipódromo y un casino, y Cirsa con la sociedad de ocio Gaming and Service Panamá.

El aumento de la llegada de jugadores a Panamá, principalmente de EEUU, Europa, Puerto Rico y Venezuela, ha dado como resultado el incremento de las apuestas. Hay algunos estudios que demuestran que los países donde el juego está regulado, como es el caso de Panamá, hay menos problemas de ludopatía.

Respecto a esto último, tengo mis dudas...

jueves, 15 de enero de 2009

eCOGRA amplia su cobertura al bingo, las apuestas deportivas y el juego en vivo

La Organización sobre la Regulación y Fiabilidad del Comercio Electrónico y el Juego Online, (eCOGRA) ha ampliado sus tests independientes, la normativa y el control para cubrir a partir de ahora las operaciones por internet de bingos, apuestas deportivas y del juego de azar en vivo.

Con esta nueva ampliación, eCOGRA extiende su influyente y seguro sello de certificación a la mayoría de los operadores de juegos de azar online.

Ahora, la protección al jugador y los standars de organización, abarcan la mayoría de los sectores importantes de la industria de juegos de azar online, desde los casinos y los sitios de póker, hasta las actividades de afiliados y los juegos de azar móviles, pasando por las apuestas deportivas, el juego en vivo y el floreciente negocio de bingo.

El primer director ejecutivo, Andrew Beveridge, ha dicho esta semana: “Hemos introducido nuestros nuevos requisitos mínimos eGAP para que abarquen todos los aspectos operacionales del bingo online y las operaciones de apuestas deportivas.”

"Esto permite a los operadores de estos sectores presentarse para la evaluación y las pruebas con el objetivo de poder lograr el sello de legitimación y seguridad de eCOGRA , que en este momento ya poseen 126 casinos online y salas de póker”.

"La respuesta al desafío de cumplir los standards de las mejores prácticas y la mejora de la capacidad operativa, ha sido notable, y actualmente tenemos un número significativo de operaciones de bingo y apuestas deportivas a examen”.

"Esta extensión de nuestra inspección, asesoría y servicios de seguimiento, significa que eCOGRA ahora cubre todos los principales productos que actualmente se ofrecen los operadores de juegos de azar online. Nosotros además complementamos este trabajo a través de la supervisión de áreas tales como los estudios de juego en vivo, las plataformas móviles, el suministro de los porcentajes de pagos mensuales, y los informes aleatorios de cada transacción basados en los datos de los juegos de azar en vivo”.

eCOGRA ha dedicado cada vez más personal dispuesto a viajar para inspeccionar, revisar y asesorar a los operadores de los requisitos sobre las mejores prácticas que conduzcan a la concesión del sello de legitimación y seguridad. Las inspecciones son completas y detalladas, pasan por el examen de todas las operativas, tanto financieras como de juego responsable, además de los sistemas de relaciones con los clientes tales como los informes sobre los sistemas de juego sobre el software en uso.

Muchos de los principales proveedores de software de la industria ya han sido evaluados por la organización, que es reconocida por varios organismos reguladores de juegos de azar online, tales como European Gaming and Betting Association, que cuenta entre sus miembros con la mayor parte de los operadores online europeos.

Una vez que una empresa ya se ha acreditado, está sujeta a la vigilancia continua y a los exámenes anuales, viéndose obligada a cumplir con todos los requisitos de eCOGRA incluida la rápida y eficaz tramitación de quejas de jugadores a través del abogado del juego limpio de la organización.

“En los últimos seis años hemos acumulado una gran riqueza de conocimientos e información, resultado de nuestra participación en más de un centenar de amplias auditorías de acreditación de muchos grupos de juego por internet," ha dicho Beveridge.

Mientras unos se quejan y no hacen nada, afortunadamente hay otros que trabajan y avanzan en la normalización del sector del juego online...

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miércoles, 14 de enero de 2009

Antena 3 pretende vender felicidad con "Rico al Instante"

Si hasta ahora me parecía osado que Loterías y Apuestas del Estado vendiera “ilusión”, que mucha falta hace para poder aguantar el año que ahora empieza, en este momento, Antena 3 para colmo va más allá: ¡Nos gusta hacerte feliz, y nos gusta hacerlo en directo!

Rico al Instante es la última iniciativa del tándem Antena 3 y Grupo Zed, una compañía de servicios telefónicos que promueve el Club Zed.

En el Club Zed uno manda inicialmente 3 mensajes por 1'5€+IVA cada uno, en total sale por 5'22€ son 866 de las antiguas pesetas. A partir de ahí uno puede bajarse tonos, juegos. Y a partir de aquí, aprovechándose del vacío legal existente, se permiten enviar continuamente a uno mensajes a cobro revertido, mínimo 3 al día.

Para poder participar en el nuevo concurso de Antena 3 es necesario darse de alta en este dudoso sistema, y por cierto, la cantidad de euros que reparte no es desorbitada con un simple cálculo uno se da cuenta de dónde sale el dinero y que los que se hacen “ricos al instante” son la propia Antena 3 y el Grupo Zed.

Reproduzco los cálculos matemáticos que se publican en Geekets:

1º Costo de los mensajes: 1,5€ + IVA. Aplicando un IVA al 16% nos sale que cada mensaje que enviemos nos costará 1,74€ (1,5 * 1.16 = 1,74).

2º Como son necesarios 3 mensajes para participar en el programa esto nos hace que nuestro intento de participación nos salga por 5,22€ (1,74*3 = 5,22).

3º Ahora debemos de calcular cuantas personas envían mensajes de texto para participar en el programa. Como estos datos no los tenemos vamos a hacer una aproximación. Supongamos que el número de espectadores de Antena 3 (cadena responsable del programa) es de 3.000.000 de espectadores. Es evidente que no todos los espectadores participarán en dicho concurso, así que supongamos que lo hacen sólo 200.000 lo que no es una mala cifra (hay que tener en cuenta que los anuncios en los que nos animan a participar aparecen cada poco). Y supongamos que el día del concurso el número de participantes sube hasta los 400.000 cifra que no creo que sea nada difícil de alcanzar ya que hay muchas personas que se verán tentadas a participar por aquello tan típico de “es sólo un sms”.

200.000*6*5,22 + 400.000*5,22 = 6.264.000 +2.088.000 = 8.352.000

Lo que hacen unos ingresos estimados de 8.352.000€ en una semana. En este mes de Enero tendríamos unos posibles ingresos de 41.176.000€.

4º Vale, no todo son ingresos, también tenemos gastos, los procedentes de los premios (2.800.000€ según la propia web del programa) y los propios de la producción del programa (supongamos que los gastos por publicidad coste de envíos de los sms a los participantes y otros conceptos ascienden a 2.000.000€).

41.176.000 - 2.800.000 - 2.000.000 = 36.960.000

Esto hace que la cadena tenga unos beneficios estimados de 36.960.000€ por mes, ¿una bonita cifra no creéis? ¿Quién se hace rico al instante? ¿Los telespectadores o la propia cadena?…

Por cierto, esta semana FACUA-Consumidores en Acción ha denunciado que la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones (SETSI) ha regalado a las compañías telefónicas una sustanciosa subida de tarifas con la entrada en vigor hoy de la posibilidad por parte de los consumidores de solicitar a esas empresas la desconexión del acceso a los números 905.

Desde el pasado 13 de diciembre, los precios máximos fijados para las llamadas a teléfonos con prefijo 905 seguido de un 4 (los de los concursos televisivos) son un 9,1% más caros.
Sin embargo, fuentes del Ministerio de Industria señalan que no se trata de una subida de precios sino que se fijan unos máximos y que no se les obliga a elevar las tarifas.

En opinión de FACUA, ambas compañías ya habían aplicado un importante subida de tarifas en estas llamadas durante 2008 es de nada menos que el 26,3%.

Algo positivo: Parece que a partir de ahora las cadenas promotoras de concursos que son unos verdaderos juegos de azar, cuyo objetivo es conseguir muchas llamadas a unos precios desorbitados, que no están sujetos a ningún tipo de control y donde la publicidad engañosa campa a sus anchas, requerirán de autorización:

“Cuando los servicios prestados impliquen la práctica de combinaciones aleatorias con fines publicitarios o promocionales así como rifas o concursos, necesitarán, de conformidad con la normativa vigente, de la previa autorización del Ministerio de Economía y Hacienda, otorgada por la entidad pública empresarial Loterías y Apuestas del Estado.”

Me pregunto qué criterios se van aplicar para autorizar...

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martes, 13 de enero de 2009

"Estrellas en juego" con Pokerstars en Antena 3

A partir del 28 de enero, Antena 3 ofrecerá quincenalmente “Pokerstars: Estrellas en juego”. El nuevo programa de televisión será presentado por el periodista de “Carrusel deportivo” Paco González, y en él, deportistas aprenderán a jugar a poker bajo la tutela de Juan Manuel Pastor, para enfrentarse posteriormente en un torneo eliminatorio.

Los jugadores interesados en disputar un torneo de póker en televisión podrán hacerlo, ya que Pokerstars organiza desde el pasado 5 de enero una serie de clasificatorios gratuitos. Los nueve primeros clasificados en cada uno de estos freerolls diarios avanzarán a la siguiente final quincenal y será el ganador de dicha final el que asistirá a la grabación del siguiente episodio del programa.

Así es, cada 15 días, un jugador clasificado a través de la web de PokerStars asistirá al plató para formar parte del próximo programa de “Pokerstars: estrellas en juego”. Tendrá el privilegio de conocer y enfrentarse a algunos de sus ídolos en el tapete, y de ganar sorprendentes premios, incluyendo un viaje a Mónaco con un asiento en la gran final del European Poker Tour.

El EPT (European Poker Tour) es el torneo de Poker con mejores premios de Europa con torneos televisados por cadenas de todo el mundo.

Las retransmisiones de torneos de póker pueden verse en Antena 3 Nova y funciona muy bien en Gran Bretaña a través de Channel 4 y en EEUU en Fox Sports. Una fórmula que funciona para captar la audiencia está echar mano de famosos y no es la primera vez que en España se emite un espacio similar. Telecinco 2 emitió recientemente PokerStars: Enséñame a jugar presentado por Alonso Caparrós.

Y mientras la pasión por el poker va en aumento, sigue abierto el debate de si es un deporte mezcla de estrategia, instinto, adrenalina, perspicacia, matemática y suerte…

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domingo, 11 de enero de 2009

El PP pide que se regule urgentemente el juego online

Parece que el partido de la oposición, el PP, ha tomado cartas en el asunto y pide que se regulen urgentemente los juegos y las apuestas por internet con una norma que establezca los elementos básicos de ordenación de esas actividades, que se realizan sin control administrativo alguno, sin tributación de ganancias y sin protección de los usuarios, ni siquiera de los menores.

El Grupo Parlamentario Popular en el Congreso ha presentado una proposición no de ley para su debate en el Pleno, en la que insta al Gobierno a que, "en el plazo de tres meses", remita a las Cortes Generales un proyecto de ley sobre Juego Interactivo, en desarrollo con lo establecido en la Ley de diciembre de 2007 sobre Medidas de Impulso de la Sociedad de la Información.

Dicha norma, según se recuerda en el texto de la proposición no de ley presentada por el PP, instaba al Gobierno a preparar y presentar a las Cortes un proyecto de Ley para regular las actividades de juego y apuestas, en particular las realizadas mediante sistemas interactivos basados en comunicaciones electrónicas. Los principios básicos de la misma "fueron acordados por todos los grupos, que votaron unánimemente la enmienda transaccional" presentada a la norma.

No es la primera vez que el PP pide la regulación. En junio de 2007 el PP solicitó al Gobierno una regulación “clara y específica” sobre las apuestas y juegos de azar por internet que, entre otras cuestiones, establezca medidas “efectivas” contra el fraude y la ludopatía.

Un año y medio más tarde, para el PP, ahora todo son prisas y urge regular el juego por internet después de un 2008 de sequía normativa.

Sin embargo, parece que para Gonzalo Fernández, el Director general de LAE, no hay tal urgencia. En una reciente entrevista, entiende que en “un futuro razonable, y en el que se haya articulado el consenso necesario entre todos los afectados, debe existir una regulación lo mas armónica y flexible posible.”

A estas alturas, ¿Qué se entiende por un futuro razonable?

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viernes, 9 de enero de 2009

¿Qué futuro le depara a Codere?

La situación de Codere continúa siendo complicada, necesita actualizar el valor de la compañía que ha caído más del 60% desde su salida a bolsa en el 2007.

Desde el pasado 7 de noviembre, el 71% de Codere está en venta, después de que la familia Franco -antiguo dueño de Codere- instara a la familia Martínez Sampedro -actuales propietarios- a que pusieran en venta ese porcentaje, al no poder hacer frente al pago pendiente de 187 millones que adeudaban a sus antiguos socios (de un importe total de 391 millones), a los que compraron su 41% al grupo español de juego en 2006.

Todavía ambas familias no han llegado a un acuerdo definitivo de separación que satisfaga a ambas partes.

Por si no fueran suficientes los problemas, ahora, Codere ha perdido la licencia que tenía para explotar una sala de bingo en Argentina. El Instituto Provincial de Loterías y Casinos de la Provincia de Buenos Aires no le ha renovado su licencia, en la localidad de La Plata, tal como informó el pasado 2 de enero la compañía a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV). Codere aclaró que cree "haber cumplido con la totalidad de requisitos y condiciones exigidos por la legislación vigente para la renovación", por lo que piensa recurrir la decisión por la vía judicial.

La licencia de Codere, otorgada hace 15 años, había vencido en 2007, pero obtuvo renovaciones hasta el 28 de diciembre pasado. La compañía, que gestiona otros 14 bingos en la provincia, ha obtenido seis meses de gracia, hasta el 26 de junio, cuando deberá dejar la sala de bingo de La Plata que cuenta con 500 máquinas y facturó en 2007 más de 20 millones de euros, un 11% del total de lo que logró Codere en sus salas bonaerenses.

El trasfondo del proceso de renegociación de las licencias de juego, apunta a que existe la sospecha de una posible pelea de carteles del juego en la provincia de Buenos Aires según apunta el diario argentino Hoy.

Por otro lado, la compañía ha anunciado la reestructuración jurídica de sus actividades en México con el objetivo de simplificar la compleja estructura de sus negocios en aquel país.

Según explican los analistas de Ibersecurities, “la noticia es negativa puesto que Argentina es uno de los mercados principales de Codere, ya que aporta más del 45% del Ebitda del Grupo así como uno de los que más crecimiento se espera”.

Sin embargo, Fortis Bank opina que, aunque la sociedad está muy expuesta a Latinoamérica, sus negocios en esta zona “están funcionando muy bien”. De hecho, la semana pasada, Codere se adjudicó, junto a Accor-Sofitel, la gestión del Hotel-Casino Carrasco en Uruguay. Por ello, la firma Fortis ha reiterado su consejo de comprar Codere, con precio objetivo 17,60 euros.

2009, un año marcado por los malos augurios, no me atrevería a predecir que le deparará a Codere...

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miércoles, 7 de enero de 2009

La República Checa legaliza los juegos de azar online

A penas acabamos de entrar en el nuevo año, ya podemos anunciar una buena noticia para el sector del juego: la República Checa permitirá a las empresas locales competir en el mercado del juego de azar online.

El pasado mes diciembre, el Ministerio de Hacienda de la República Checa concedió licencias para operar juegos de azar por internet a cinco empresas nacionales, Sazka, Fortuna, Chance, Synot Tip y Tipsport, tras años de negociaciones y promesas para evitar que los menores apuesten en sus sitios web.

Estas licencias entraron en vigor anteayer y obligan a los cinco operadores a tener una red presencial de puntos de venta, donde los clientes deben inscribirse. Las empresas estarán sujetas a regulación en virtud de la ley de juego, pagarán las tasas administrativas y los honorarios de supervisión del Estado, y parte de sus ingresos se destinarán a fines benéficos.

El servidor donde se realiza la apuesta debe estar situado en la propia República Checa, junto con el software que se utilice para ser objeto de certificación. Además, los operadores también estarán obligados a permitir el acceso al estado de sus sistemas.

Hasta ahora, no había una regulación que restringiese los juegos de azar online en la República Checa. A pesarque era una actividad ilegal, nadie impedía que los checos utilizasen los juegos y apuestas de webs extranjeras.

Tomas Bahnik, un representante de la empresa checa Fortuna Group especializada en apuestas deportivas, juegos y loterías, con presencia en Polonia, Croacia y Eslovaquia, y patrocinadora del equipo de fútbol Sparta de Praga, manifestó recientemente a Radio Praha que su empresa ha perdido al año alrededor de varios cientos de millones de euros debido a esta situación.

Bahnik expresó su malestar: "Estamos hartos y amargados de que las compañías de apuestas online extranjeras se les permita operar en la República Checa sin ningún tipo de control. No hay ninguna restricción legal. Así que, básicamente, operan en este país de manera ilegal. Por lo tanto, nosotros queremos tener las mismas oportunidades que las empresas extranjeras.”

“La apuestas por internet estarán oficialmente permitidas desde el 5 de enero, así que esperamos que estemos preparados y listos para operar desde esta fecha”,
declaró Bahnik. “Si alguien quiere apostar a través de Fortuna por internet, deberá registrarse en una de nuestras oficinas y mostrar su identificación y sólo entonces se les permitirá jugar. Además, nosotros no aceptaremos tarjetas de crédito, sólo las tarjetas de pago ordinario, ya que no queremos que la gente se vuelvan a adictos a las apuestas por internet, cosa que las empresas extranjeras no hacen.”

Mientras gobiernos como el Reino Unido a la cabeza, han regulado hace tiempo el mercado del juego, otros, sin señalar a nadie (dónde está el borrador), siguen dando tumbos por caminos erráticos...

lunes, 5 de enero de 2009

Alianza estratégica entre la británica NetPlay TV y la española Zed

NetPlay TV plc, la compañía británica de juego interactivo, ha comprado Venturygames.co.uk, y Toucanwin.com, las webs de apuestas móviles y juegos de habilidad, filiales de Zed Worldwide, SA por 1.050.000 de euros en acciones.

Grupo Zed es una multinacional española que desarrolla productos y servicios en el campo del ocio y entretenimiento digital, tanto para móvil como internet. La compañía opera en 54 países, incluidos los mercados de Europa, EEUU, Rusia, China, y próximamente se instalará en la India y después en Brasil. Tiene acuerdos con más de 130 operadoras de telefonía móvil.

Ya a principios del 2008, el Grupo Zed estableció una joint venture con el Grupo Planeta para la gestión de las guías locales lanetro.com. Por otro lado, llevó a cabo la adquisición de Netpeople ampliando su presencia en el mercado latinoamericano.

En agosto de 2008, Zed se fusionó con otras dos compañías fundadas por los hermanos Pérez Dolset, Pyro (creadora de videojuegos como Commandos) e Ilion (productora especializada en los largometrajes de animación por ordenador).

NetPlay TV también ha firmado por dos años un acuerdo en exclusiva con Zed para vender sus servicios interactivos de juegos a su base de clientes de operadores móviles de todo el mundo.

Venturygames.co.uk es un proveedor de juegos de casino y bingo para usuarios de telefonía móvil. Los usuarios pueden descargarse directamente los juegos a su móvil permitiéndoles interactuar y realizar apuestas, mientras están en movimiento. Hoy en día, opera exclusivamente en el Reino Unido y tiene una relación con el operador de red móvil, O2, una filial de Telefónica. La empresa ha crecido rápidamente durante los últimos meses, el valor de las apuestas que se realizan actualmente son superiores a las 400.000 libras esterlinas al mes.

Los juegos de azar a través del móvil son clave para la estrategia de juego de NetPlay TV, esta adquisición ayudará a acelerar la convergencia de sus productos a través de las diferentes plataformas: móvil, televisión e internet.

Toucanwin.com fue desarrollado por Zed hace varios meses para explotar el creciente negocio de los juegos de habilidad. Esta tipología de juegos es una buena alternativa en los países donde no están permitidos los juegos de azar. Toucanwin.com obtiene de margen el 10% del dinero apostado por la prestación de este servicio.

Como parte de estas operaciones, NetPlay TV también adquirirá el concurso para móviles de Reino Unido, “Grab a Grand” de Info-download Limited. En la actualidad, este concurso semanal tiene más de 11.000 abonados que juegan con la finalidad de obtener la oportunidad de ganar premios en metálico, así como el premio de un 1 millón de libras esterlinas.

Las empresas adquiridas como parte de esta transacción generan actualmente unos ingresos brutos alrededor de 500.000 libras al mes. NetPlay TV ofrece ahora una serie completa de soluciones de juegos de habilidad, bingo y casino.

Martin Higginson, el presidente ejecutivo y gerente general de Netplay TV, ha declarado:
"Estamos muy contentos de trabajar más de cerca con el equipo de Zed en todo el mundo. La plataforma móvil es una parte importante de nuestro plan de convergencia, y, como tal, añadiendo su móvil a nuestro negocio de juegos de azar, reforzamos aún más nuestra posición. La firma de este acuerdo nos permite también acceder a los millones de usuarios de Zed, así como su red de relaciones de operadores de redes móviles. Nuestro principal objetivo es seguir desarrollado negocios entorno a una verdadera convergencia mundial de entretenimiento interactivo."

Una forma de empezar el 2009 con buen pie.

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